Частіше хворіли. Вчені назвали причину вимирання неандертальців

8 листопада 2019, 22:05

Дослідники зі Стенфорда показали, що імунна система перших людей через життя в тропіках була сильнішою, ніж у неандертальців.

Тому, вважають вчені, хвороби неандертальців не були смертельними для людини.

Археологічні дані свідчать про те, що первісна зустріч між євразійськими неандертальцями і новим людським видом сталася понад 130 000 років тому в Східному Середземномор'ї в регіоні, відомому як Левант. Проте пройдуть десятки тисяч років, перш ніж неандертальці почнуть зникати.

Відео дня

У новому дослідженні біолог Гілі Грінбаум і його колеги припускають, що складні механізми передачі хвороб можуть пояснити не тільки те, як сучасні люди змогли знищити неандертальців в Європі і Азії всього за кілька тисяч років, але також, можливо, і то, чому кінець не прийшов раніше.

«Наше дослідження показує, що хвороби могли зіграти більш важливу роль в вимиранні неандертальців, ніж вважалося раніше. Вони можуть навіть бути головною причиною, через яку сучасні люди є єдиною людської групою, що залишилася на планеті», — сказав Грінбаум, доктор наук в Стенфордському відділенні біології.

Використовуючи математичні моделі передачі хвороб і генів, міжнародна команда дослідників показала, як хвороби створили щось на зразок бар'єру, який утримував людей від нападів на неандертальців і навпаки, адже контакт був небезпечним епідеміями і смертю. У цій вузькій зоні контакту неандертальці і сучасні люди існували в нелегкій рівновазі, яка тривала десятки тисячоліть.

За іронією долі, тим, що, можливо, порушило патову ситуацію і кінець кінцем дозволило нашим предкам витіснити неандертальців, було схрещування наших двох видів. Гібридні люди, народжені з цих союзів, могли мати пов’язані з імунітетом гени обох видів, які повільно поширювалися серед сучасних людей і неандертальців.

У міру поширення цих захисних генів тягар хвороб або наслідки інфекції в обох групах поступово зменшувалися. Зрештою, переломний момент був досягнутий, коли сучасні люди отримали достатньо імунітету, щоб вони могли вийти за межі Леванту і глибше проникнути на територію неандертальця з незначними наслідками для здоров’я.

У цей момент інші переваги, які сучасні люди могли мати перед неандертальцями, такі як смертоносна зброя або більш складні соціальні структури, могли б стати більш важливими.

«Як тільки певний поріг перетинається, тягар хвороб перестає грати роль, і інші чинники можуть вступити в дію», — сказав Грінбаум.

Дослідники змоделювали, що станеться, якщо набір тропічних хвороб, які успадкували наші предки, був більш смертоносним або більш численним, ніж хвороби, що переносяться неандертальцями.

«Гіпотеза полягає в тому, що тягар хвороб в тропіках було більше, ніж тягар хвороб в регіонах з помірним кліматом. Асиметрія тягаря хвороб в зоні контакту могла б бути на користь сучасних людей, які прибули туди з тропіків», — підкреслили автори роботи.

Згідно з моделями, навіть невеликі відмінності в тягаря хвороб між двома групами з самого початку будуть рости, що в кінцевому підсумку дасть нашим предкам перевага. «Цілком можливо, що на той час, коли сучасні люди були майже повністю звільнені від додаткового тягаря хвороб неандертальця, неандертальці все ще були дуже уразливі перед сучасними захворюваннями людини», — додають вчені.

Дослідники відзначають, що пропонований ними сценарій схожий на те, що сталося, коли європейці прибули в Америку в 15-м і 16-м століттях і знищили корінне населення своїми сильнішими хворобами. Однак, в даному випадку процес тривав значно довше.

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X