Чаще болели. Ученые назвали причину вымирания неандертальцев

8 ноября 2019, 22:05

Исследователи из Стенфорда показали, что имунная система первых людей из-за жизни в тропиках была сильнее, чем у неандертальцев.

Поэтому, полагают ученые, болезни неандертальцев не были смертельными для человека.

Археологические данные свидетельствуют о том, что первоначальная встреча между евразийскими неандертальцами и новым человеческим видом произошла более 130 000 лет назад в Восточном Средиземноморье в регионе, известном как Левант. Тем не менее пройдут десятки тысяч лет, прежде чем неандертальцы начнут исчезать.

Видео дня

В новом исследовании биолог Гили Гринбаум и его коллеги предполагают, что сложные механизмы передачи болезней могут объяснить не только то, как современные люди смогли уничтожить неандертальцев в Европе и Азии всего за несколько тысяч лет, но также, возможно, и то, почему конец не пришел раньше.

«Наше исследование показывает, что болезни могли сыграть более важную роль в вымирании неандертальцев, чем считалось ранее. Они могут даже быть главной причиной, по которой современные люди являются единственной человеческой группой, оставшейся на планете», — сказал Гринбаум, доктор наук в Стэнфордском отделении биологии.

Используя математические модели передачи болезней и генов, международная команда исследователей показала, как болезни создали что-то вроде барьера, который удерживал людей от нападений на неандертальцев и наоборот, ведь контакт был чреват эпидемиями и смертью. В этой узкой зоне контакта неандертальцы и современные люди существовали в нелегком равновесии, которое длилось десятки тысячелетий.

По иронии судьбы, то, что, возможно, нарушило патовую ситуацию и в конечном итоге позволило нашим предкам вытеснить неандертальцев, было скрещивание наших двух видов. Гибридные люди, рожденные из этих союзов, могли иметь связанные с иммунитетом гены обоих видов, которые медленно распространялись среди современных людей и неандертальцев.

По мере распространения этих защитных генов бремя болезней или последствия инфекции в обеих группах постепенно уменьшались. В конце концов, переломный момент был достигнут, когда современные люди приобрели достаточно иммунитета, чтобы они могли выйти за пределы Леванта и глубже проникнуть на территорию неандертальца с незначительными последствиями для здоровья.

В этот момент другие преимущества, которые современные люди могли иметь перед неандертальцами, такие как смертоносное оружие или более сложные социальные структуры, могли бы стать более важными.

«Как только определенный порог пересекается, бремя болезней перестает играть роль, и другие факторы могут вступить в действие», — сказал Гринбаум.

Исследователи смоделировали, что произойдет, если набор тропических болезней, которые унаследовали наши предки, был более смертоносным или более многочисленным, чем болезни, переносимые неандертальцами.

«Гипотеза состоит в том, что бремя болезней в тропиках было больше, чем бремя болезней в регионах с умеренным климатом. Асимметрия бремени болезней в зоне контакта могла бы быть в пользу современных людей, прибывших туда из тропиков», — подчеркнули авторы работы.

Согласно моделям, даже небольшие различия в бремени болезней между двумя группами с самого начала будут расти, что в конечном итоге даст нашим предкам преимущество. «Вполне возможно, что к тому времени, когда современные люди были почти полностью освобождены от дополнительного бремени болезней неандертальца, неандертальцы все еще были очень уязвимы перед современными заболеваниями человека», — добавляют ученые.

Исследователи отмечают, что предлагаемый ими сценарий похож на то, что произошло, когда европейцы прибыли в Америку в 15-м и 16-м веках и уничтожили коренное население своими более сильными болезнями. Однако, в данном случае процесс длился значительно дольше.

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X