Невеликий кінець світу. Велика Магелланова Хмара поглинула карликову галактику

20 жовтня 2021, 14:48

Астрономи показали, що Велика Магелланова Хмара — невелика галактика, розташована неподалік від Чумацького Шляху, мільярди років тому поглинула галактику ще менших розмірів.

Група італійських та голландських дослідників зазначила, що від цієї галактики залишилося лише кульове скупчення.

Група астрономів на чолі з Алессіо Муччареллі з Болонського університету в Італії знайшла докази того, що Велика Магелланова Хмара МХ) злилася з іншою галактикою в якийсь момент свого таємничого минулого.

Відео дня

За словами дослідників, відкриття являє собою переконливу підтримку того, як, на нашу думку, ростуть масивні галактики: поглинаючи менші галактики-супутники — процес, який називається ієрархічним складанням.

«Це відкриття, — пишуть вони у своїй статті, — є свідченням того, що процес ієрархічного складання також допоміг сформувати наші найближчі супутники».

У 2018 астрономи виявили невелику кількість зірок на орбіті ВМХ проти зерна, проти годинникової стрілки навколо центра Галактики, проти більшої частини зоряного потоку. Вони дійшли висновку, що це, ймовірно, залишок стародавнього галактичного злиття. Тепер Муччареллі і його колеги знайшли ще одне свідчення: кульове скупчення під назвою NGC 2005.

Галактики включають від сотень тисяч до мільйонів зірок, міцно пов’язаних гравітацією у сферичну форму, зі щільною концентрацією зірок у центрі. Зірки в кульовому скупченні здебільшого мають однаковий вік і хімічний склад. Вони вважаються «скам’янілостями» раннього Всесвіту, що робить їх корисними для розуміння історії зореутворення.

Чумацький Шлях налічує близько 150 таких скупчень, а Велика Магелланова Хмара — близько 60. Муччареллі і його колеги ідентифікували й порівняли NGC 2005 з іншими подібними скупченнями і виявили, що співвідношення його хімічного складу значно відрізняється від будь-якого іншого скупчення з аналогічним вмістом металів у випромінюванні.

Металічність зірки є показником віку — чим раніше у Всесвіті народилася зірка, тим нижча металічність. Вважається, що зірки зі схожим вмістом металів мають однаковий вік, і співвідношення вмісту говорять нам про молекулярну хмару, в якій народилася зірка.

Але коефіцієнти в NGC 2005 значно нижчі, ніж у будь-якому з інших скупчень, що передбачає іншу історію. Тож команда провела моделювання, щоб побачити, як такий зовсім інший кластер міг з’явитися у ВМХ.

Найкраще підходила зовсім інша галактика. Велика частина цієї таємничої примарної галактики з того часу розчинилася б, залишивши NGC 2005 як останній доказ того, що вона коли-небудь існувала.

«NGC 2005 — свідок стародавньої події злиття, яке призвело до розчинення її батьківської галактики в Великій Магеллановій Хмарі, єдиного відомого випадку, який досі був ідентифікований за хімічними відбитками в царстві карликових галактик», — кажуть дослідники.

Раніше НВ писав, що вчені з Італії повідомили про виявлення раніше невідомого древнього і віддаленого зоряного скупчення, яке назвали YMCA-1. Відкриття було зроблено в рамках зоряного огляду YMCA — Yes, Magellanic Clouds Again, що перекладається як «Так, знову Магелланові хмари».

Зоряні скупчення — це групи зірок, що мають спільне походження і пов’язані гравітацією протягом деякого часу. Вони важливі для астрономів, оскільки можуть допомогти у вивченні й моделюванні процесів зоряної еволюції. В цілому зоряні скупчення поділяються на дві великі категорії: розсіяні й кульові.

YMCA — це оптична зйомка, яка виконується за допомогою 2,6-метрового оглядового телескопа VLT (VST). Вона спрямована на вивчення околиць Великої і Малої Магелланової Хмари. Одна з цілей YMCA — пошук невідомих зоряних систем, таких як зоряні скупчення на периферії Великої і Малої Магелланової Хмари.

Тепер група астрономів на чолі з Массіміліано Гатто з Неаполітанського університету імені Федеріко II в Італії повідомляє про відкриття нового зоряного скупчення. Новий кластер, який отримав позначення YMCA-1, був ідентифікований під час пошуку дрібномасштабних надщільних утворень в фотометричних даних огляду YMCA.

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X