Хом’яки-вбивці. На тілах африканських гризунів знайшли отруту, яка може вбити людину

23 листопада 2020, 10:38

Вчені підтвердили, що африканський гризун розміром з кролика збирає отруту з кори дерева Acokanthera schimperi на своє хутро.

Ця тварина називається Lophiomys imhausi або кошлатий хом’як. Це єдиний гризун, який збирає рослинну отруту в якості засобу самооборони, заявили дослідники з Університету Юти, Смітсонівського інституту біології і Національного музею Кенії.

Відео дня

За словами вчених, хутро тварини, «схожої на гібрид сірого клубка і скунса», наповнене отрутою, настільки смертоносною, що вона може звалити слона і всього кілька міліграмів можуть вбити людину. Кошлатий хом’як — єдиний відомий ссавець, який використовує токсини рослин для хімічного захисту.

Люди в Східній Африці давно підозрювали, що тварина отруйна. У статті 2011 року було припущення, що ці великі гризуни використовують токсини з акокантери абісінської, яку ще називають «дерево отруйної стріли» (Acokanthera schimperi). Джерело традиційних африканських отрут для стріл, акокантера містить карденоліди, з'єднання, подібні до тих, які містяться в деяких серцевих препаратах людини. Ці речовини дуже токсичні для більшості тварин.

«Початкове дослідження 2011 року спостерігало таку поведінку тільки у одного примірника. Основна мета нашого дослідження полягала в тому, щоб визначити, наскільки поширене ця поведінка», — сказала співавтор роботи Деніз Диринг з Університету Юти.

У разі загрози кошлатий хом’як виправдовує свою назву і піднімає гребінь з волосся на спині, щоб показати попередження на боках — чорні і білі смуги, що йдуть від шиї до хвоста з кожного боку тіла.

У новому дослідженні дослідники зловили 25 африканських кошлатих хом’яків, це найбільша вибірка з коли-небудь спійманих в пастку. Вони задокументовані близько 1000 годин поведінки гризунів. Вперше вони зареєстрували кілька тварин, які збирали токсини Acokanthera, і виявили безліч ознак, які припускають, що ці хом’яки є соціальними і, ймовірно, моногамними.

«Все думали, що це самотнє тварина. Я вивчаю Lophiomys imhausi більше десяти років, так що можна було очікувати, що сюрпризів буде поменше», — сказав Бернард Агванда, куратор відділу ссавців в Музеях Кенії, співавтор нової роботи і статті 2011 року.

Коли вчені запропонували хом’якам гілки дерева отруйної стріли, принаймні 10 з 25 тварин жували рослину, змішували отруту зі слиною, а потім облизували себе. При цьому токсини Acokanthera не вплинули на поведінку хом’яків. Ці спостереження показують, що кошлаті хом’яки мають унікальну стійкість до цих токсинів.

Дослідницька група планує майбутні дослідження, щоб краще зрозуміти їх фізіологію і поведінку.

«Ми особливо зацікавлені у вивченні генетичних механізмів, які дозволяють Lophiomys imhausi і їх паразитам протистояти токсичним карденолідам», — сказав співавтор Хесус Мальдонадо зі Смітсонівського інституту біології охорони природи.

Раніше НВ писав, що біологи заново відкрили вид сомалійських слонових стрибунчиків або слонових землерийок, представників якого вони не зустрічали з 1968 року.

Виявилося, що ці незвичайні ссавці, які на латині називаються Elephantulus revoili, тобто «слоняча землерийка», не вимерли, а процвітають в сусідній з Сомалі країні - Джібуті.

Elephantulus revoili — це маленький далекий родич трубкозубів, слонів і ламантинів, істота розміром з велику мишу, з схожим на хобот носом і з потужними ногами, які дозволяють йому бігати зі швидкістю майже 30 км / год.

Сомалійський слонячий стрибунчик, якого місцеві жителі називають «Сенгі» був загублений для науки з 1970-х років, залишивши тільки 39 зразків в світових музеях природної історії, в якості єдиного речового доказу того, що ця тварина коли-небудь існувала.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X