Хомяки-убийцы. На телах африканских грызунов нашли яд, который может убить человека

23 ноября 2020, 10:38
Цей матеріал також доступний українською

Ученые подтвердили, что африканский грызун размером с кролика собирает яд с коры дерева Acokanthera schimperi на свой мех.

Это животное называется Lophiomys imhausi или косматый хомяк. Это единственный грызун, который собирает растительный яд в качестве средства самообороны, заявили исследователи из Университета Юты, Смитсоновского института биологии и Национального музея Кении.

Видео дня

По словам ученых, мех животного, «похожего на гибрид серого клубка и скунса», наполнен ядом, настолько смертоносным, что он может свалить слона и всего несколько миллиграммов могут убить человека. Косматый хомяк — единственное известное млекопитающее, которое использует токсины растений для химической защиты.

Люди в Восточной Африке давно подозревали, что существо ядовито. В статье 2011 года было предположение, что эти крупные грызуны используют токсины из акокантеры абиссинской, которую еще называют «дерево ядовитой стрелы» (Acokanthera schimperi). Источник традиционных африканских ядов для стрел, акокантера содержит карденолиды, соединения, подобные тем, которые содержатся в некоторых сердечных препаратах человека. Эти вещества очень токсичны для большинства животных.

«Первоначальное исследование 2011 года наблюдало такое поведение только у одного экземпляра. Основная цель нашего исследования состояла в том, чтобы определить, насколько распространено это поведение», — сказала соавтор работы Дениз Диринг из Университета Юты.

В случае угрозы косматый хомяк оправдывает свое название и поднимает гребень из волос на спине, чтобы показать предупреждение на боках — черные и белые полосы, идущие от шеи к хвосту с каждой стороны тела.

В новом исследовании исследователи поймали 25 африканских косматых хомяков, это самая большая выборка из когда-либо пойманных в ловушку. Они задокументированы около 1000 часов поведения грызунов. Впервые они зарегистрировали несколько животных, которые собирали токсины Acokanthera, и обнаружили множество признаков, которые предполагают, что эти хомяки являются социальными и, вероятно, моногамными.

«Все думали, что это одинокое животное. Я изучаю Lophiomys imhausi более десяти лет, так что можно было ожидать, что сюрпризов будет поменьше», — сказал Бернард Агванда, куратор отдела млекопитающих в Музеях Кении, соавтор новой работы и статьи 2011 года.

Когда ученые предложили хомякам ветви дерева ядовитой стрелы, по крайней мере 10 из 25 животных жевали растение, смешивали яд со слюной, а потом облизывали себя. При этом воздействие токсинов Acokanthera не повлияло на поведение хомяков. Эти наблюдения показывают, что косматые хомяки обладают уникальной устойчивостью к этим токсинам.

Исследовательская группа планирует будущие исследования, чтобы лучше понять их физиологию и поведение.

«Мы особенно заинтересованы в изучении генетических механизмов, которые позволяют Lophiomys imhausi и их паразитам противостоять токсичным карденолидам», — сказал соавтор Хесус Мальдонадо из Смитсоновского института биологии охраны природы.

Ранее НВ писал, что биологи заново открыли вид сомалийских слоновых прыгунчиков или слоновых землероек, представителей которого они не встречали с 1968 года.

Оказалось, что эти необычные млекопитающие, которые на латыни называются Elephantulus revoili, то есть «слоновья землеройка», не вымерли, а процветают в соседней с Сомали стране — Джибути.

Elephantulus revoili — это маленький дальний родственник трубкозубов, слонов и ламантинов, существо размером с крупную мышь, с похожим на хобот носом и с мощными ногами, которые позволяют ему бегать со скоростью почти 30 км/ч.

Сомалийский слоновий прыгунчик, которого местные жители называют «сэнги» был утерян для науки с 1970-х годов, оставив только 39 образцов в мировых музеях естественной истории, в качестве единственного вещественного доказательства того, что это животное когда-либо существовало.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X