Крок в космос. Компанія Virgin Orbit вперше вивела супутники на орбіту

18 січня 2021, 11:29

Virgin Orbit, що належить мільярдерові Річарду Бренсону, провела успішне випробування своєї невеликої ракети для запуску супутників, використовуючи систему повітряного старту.

Дев’ять невеликих супутників, підготовлених NASA і кількома університетами вийшли на орбіту за допомогою ракети-носія LauncherOne, запущеної з літака Cosmic Girl.

17 січня після 13:00 за східноєвропейським часом модифікований Boeing 747 Virgin Orbit злетів з космодрому Virgin Galactic у пустелі Мохаве і піднявся на висоту 10,5 км з ракетою для запуску супутників, прикріпленою до його крила.

Відео дня

Virgin Orbit витратила роки на розробку цього методу запуску ракет з повітря, а з 2018 року проводить дедалі складніші льотні випробування. Але перше повне випробування ракетних можливостей компанії в травні минулого року пройшло не так, як планувалося. Літак піднявся правильно, ракета відокремилася, запрацював головний двигун. Але проблема в трубопроводі рідкого кисневого палива завадила ракеті вийти на орбіту.

Ден Харт, генеральний директор Virgin Orbit, заявив під час телефонної конференції на початку цього місяця, що компанія внесла зміни в ці паливні лінії і з травня провела «величезну кількість випробувань», незважаючи на пандемію.

У неділю двоступенева ракета довжиною 21 метр була скинута на висоті приблизно 10,2 тисяч метрів з модифікованого літака Boeing 747 (Cosmic Girl) над Тихим океаном, після чого на ній увімкнувся двигун. Слідом за відділенням першого ступеня ракета вирушила на штатну орбіту.

За даними компанії, орбітальна ракета, яка кріпиться під лівим крилом літака, після повітряного старту повинна виводити на сонячно-синхронну орбіту до 500 кг корисного навантаження.

Підхід Virgin Orbit до запуску супутників сильно відрізняється від підходу SpaceX або інших великих постачальників запусків, які зазвичай використовують NASA і інші організації. Але компанія вважає, що це допоможе отримати частину зростаючого ринку малих супутників. При запуску з літака в повітрі система Virgin Orbit не вимагає такої великої ракети або такої кількості палива, що допомагає знизити витрати.

Компанія стверджує, що це потенційно гнучкіша система, оскільки вона робить теоретично можливими запуски супутників з будь-якого місця, де 747 може злітати і приземлятися.

Раніше НВ писав, що компанія Blue Origin, якою керує засновник Amazon Джефф Безос, 14 січня успішно протестувала свій космічний корабель New Shepard і капсулу з «поліпшеннями для космонавтів».

Безпілотний випробувальний політ почався із Західного Техасу, апарату вдалося подолати кордон космосу — лінію Кармана.

«Успіх цього польоту робить нас на один дійсно великий крок ближче до польотів астронавтів. У 2021 році попереду буде багато веселощів», — сказала Аріан Корнелл з Blue Origin, директорка з питань астронавтів і орбітальних продажів, під час прямої трансляції запуску.

За даними Blue Origin, капсула New Shepard досягла максимальної висоти 106 км 932 м. Це майже на 7 км вище традиційно визнаного кордону космосу в 100 км — лінії Кармана.

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X