Шаг в космос. Компания Virgin Orbit впервые вывела спутники на орбиту

18 января 2021, 11:29
Цей матеріал також доступний українською

Virgin Orbit, принадлежащая миллиардеру Ричарду Брэнсону, провела успешное испытание своей небольшой ракеты для запуска спутников, используя систему воздушного старта.

Девять небольших спутников, подготовленных NASA и несколькими университетами вышли на орбиту с помощью ракеты-носителя LauncherOne, запущенной с самолета Cosmic Girl.

17 января после 13:00 по восточноевропейскому времени модифицированный Boeing 747 Virgin Orbit взлетел с космодрома Virgin Galactic в пустыне Мохаве и поднялся на высоту 10,5 км с ракетой для запуска спутников, прикрепленной к его крылу.

Видео дня

Virgin Orbit потратила годы на разработку этого метода запуска ракет с воздуха, а с 2018 года проводит все более сложные летные испытания. Но первое полное испытание ракетных возможностей компании в мае прошлого года прошло не так, как планировалось. Самолет поднялся правильно, ракета отделилась, заработал главный двигатель. Но проблема в трубопроводе жидкого кислородного топлива помешала ракете выйти на орбиту.

Дэн Харт, генеральный директор Virgin Orbit, заявил во время телефонной конференции в начале этого месяца, что компания внесла изменения в эти топливные линии и с мая провела «огромное количество испытаний», несмотря на пандемию.

В воскресение двухступенчатая ракета длиной 21 метр была сброшена на высоте примерно 10,2 тысяч метров с модифицированного самолета Boeing 747 (Cosmic Girl) над Тихим океаном, после чего на ней включился двигатель. Вслед за отделением первой ступени ракета отправилась на штатную орбиту.

По данным компании, орбитальная ракета, которая крепится под левым крылом самолета, после воздушного старта должна выводить на солнечно-синхронную орбиту до 500 кг полезной нагрузки.

Подход Virgin Orbit к запуску спутников сильно отличается от подхода SpaceX или других крупных поставщиков запусков, которые обычно используют NASA и другие организации. Но компания считает, что это поможет получить часть растущего рынка малых спутников. При запуске с самолета в воздухе система Virgin Orbit не требует такой большой ракеты или такого количества топлива, что помогает снизить затраты.

Компания утверждает, что это потенциально более гибкая система, поскольку она делает теоретически возможными запуски спутников из любого места, где 747 может взлетать и приземляться.

Ранее НВ писал, что компания Blue Origin, которой руководит основатель Amazon Джефф Безос, 14 января успешно протестировала свой космический корабль New Shepard и капсулу с «улучшениями для космонавтов».

Беспилотный испытательный полет начался из Западного Техаса, аппарату удалось преодолеть границу космоса — линию Кармана.

«Успех этого полета делает нас на один действительно большой шаг ближе к полетам астронавтов. В 2021 году впереди будет много веселья», — сказала Ариан Корнелл из Blue Origin, директор по астронавтам и орбитальным продажам, во время прямой трансляции запуска.

По данным Blue Origin, капсула New Shepard достигла максимальной высоты 106 км 932 м. Это почти на 7 км выше традиционно признанной границы космоса в 100 км — линии Кармана.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X