Про що мовчить Маск? Як проект SpaceX Starlink загрожує сучасним космічним дослідженням

27 травня 2019, 20:00

Компанія SpaceX запустила першу партію супутників для реалізації проекту глобального інтернету Starlink. Вчені попереджають про загрози, які несе рекордне сузір'я супутників на орбіті Землі.

Як уже писало НВ, минулого тижня компанія SpaceX після двох відкладених стартів запустила ракету-носій Falcon 9 з 60 інтернет-супутниками для проекту глобального супутникового інтернету Starlink. «Паротяг» із супутників вже помітили в нічному небі в різних точках планети, а астроном з Нідерландів навіть зняв їх на відео.

Відео дня

Зараз супутники розташовані на висоті 440 км над Землею і роблять останній маневр для виходу на орбіту в 550 км. Через деякий час відстань між супутниками збільшиться, і вони більше не будуть єдиним ланцюгом.

Кілька років тому глава SpaceX Ілон Маск заявляв, що в рамках Starlink вони виведуть на низьку навколоземну орбіту 4425 інтернет-супутників. Але, кілька місяців тому Федеральна комісія з комунікацій США схвалила розширений проект SpaceX і дозволила запуск додаткових 7 тис. супутників. Отже, незабаром Землю будуть оточувати майже 12 тис. космічних об'єктів лише однієї приватної компанії.

Показово, що зараз на орбіті Землі перебуває всього 5162 супутники, з яких функціонує близько 2 тис. Як розповів виданню ScienceAlert астроном університету Свінберн Алан Даффі, навіть така кількість супутників є проблемою для наявних телескопів на Землі.

Подібно WiFi, телефонним вежам і бездротовим мережам супутники є серйозним джерелом перешкод для телескопів і наукового обладнання. Звісно, це стосується найпоширеніших радіотелескопів, а не оптичних апаратів для дослідження космосу.

CC
Фото: CC

«Повне сузір'я супутників Starlink, ймовірно, означатиме кінець для наземних мікрохвильових радіотелескопів, здатних сканувати небеса щодо незначних радіооб'єктів», — говорить Даффі. На думку вченого, глобальний супутниковий інтернет, який, як передбачається, буде доступний у будь-якій точці світу — це, звичайно, добре, але дослідження розвитку Всесвіту після Великого вибуху, а також вивчення того, як формуються і вмирають зірки — значно важливіше.

Алан Даффі вважає, що якщо проект Starlink дійсно реалізують і 12 тис. супутників SpaceX забруднять радіочастотний ефір навколо Землі так, наче й не було ніколи досі, — вченим доведеться встановлювати телескопи на віддалених частинах Місяця.

Цей астроном — не єдиний, хто бачить проблему в амбітному проекті Ілона Маска. Торік представник Національної радіоастрономічної обсерваторії США Гарві Ліст висловив свої побоювання щодо Starlink в листі до Федеральної комісії з комунікацій США. Ліст зазначив, що діалог між кількома національними обсерваторіями і SpaceX припинився ще в середині 2017-го, після чого компанія припинила цікавитися озв’язанням проблем радіоастрономії.

Брудний інтернет

Окрім перешкод у радіочастотному ефірі, SpaceX Starlink може посилити проблему космічного сміття. На орбіті вже перебуває величезна кількість так званих «супутників-зомбі», — неробочих апаратів, траєкторія, і тим паче уламки яких можуть становити серйозну загрозу для майбутніх запусків ракет-носіїв і відправки космічного устаткування.

Christian Science Monitor
Фото: Christian Science Monitor

Минулого року член Федеральної комісії з комунікацій США Джессіка Розенворсер нагадала, що викрутка, яку один з космонавтів впустив у космосі 35 років тому, кружляє низькю навколоземною орбітою на швидкості майже понад 30 тис. км/год. Крім цієї викрутки, на різних орбітах, де сьогодні перебувають сотні робочих найважливіших супутників комунікації, кружляє маса дрібних об'єктів, які неможливо відстежити і запобігти їх зіткненню з супутниками.

12 тис. супутників Starlink збільшать кількість наявних активних супутників у шість разів, не кажучи вже про те, скільки космічного сміття вони додадуть, після того, як вийдуть з ладу. Так, у Ілона Маска є теоретичний план вирішення цієї проблеми: після 5−7 років експлуатації кожного супутника, інженери SpaceX планують спускати їх з орбіти в земну атмосферу.

Щоправда, як каже Аліса Горман з Університету Фліндерс в Австралії, найменший прорахунок у планах SpaceX може призвести до справжньої катастрофи: «Якщо ця система вийде з ладу, то, за розрахунками SpaceX, супутнику буде потрібно п’ять років для повторного входу в атмосферу. Це досить часу для виникнення зіткнень, особливо в умовах збільшеної щільності матеріалів на орбіті».

Горман говорить про ефект Кесслера, який передбачає абсолютне забруднення навколоземного простору через знищення всіх космічних апаратів. Простими словами, якщо на орбітах навколо Землі перебуватимуть тисячі супутників, і один з них серйозно постраждає, − такий зомбі-супутник може спричинити ланцюгову реакцію і призвести до хаотичних зіткнень інших супутників.

Напевно, у SpaceX продумали цей варіант. Адже не може ж компанія, яка планує переселити людину на Марс, зробити так, щоб жодна ракета більше ніколи не змогла злетіти з нашої планети.

Хоча, з огляду на те, що крім SpaceX розвивати глобальний супутниковий інтернет збираються й інші телеком-гіганти (наприклад, Kepler Communications, OneWeb, Telesat Canada LeoSat), а конкурентом Маска на цьому терені вже став Джефф Безос і його Blue Origin, — закрадається думка, що комерції тут набагато більше, ніж турботи про космічний простір.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X