О чем молчит Маск? Как проект SpaceX Starlink угрожает современным космическим исследованиям

27 мая 2019, 20:00

Компания SpaceX запустила первую партию спутников для реализации проекта глобального интернета Starlink. Ученые предупреждают об угрозах, которые несет рекордное созвездие спутников на орбите Земли.

Как уже писало НВ, на прошлой неделе компания SpaceX после двух отложенных стартов запустила ракету-носитель Falcon 9 с 60 интернет-спутниками для проекта глобального спутникового интернета Starlink. «Паровоз» из спутников уже заметили в ночном небе в разных точках планеты, а астроном из Нидерландов даже заснял их на видео.

Видео дня

Сейчас спутники находятся на высоте в 440 км над Землей и делают последний маневр для выхода на орбиту в 550 км. Через некоторое время расстояние между спутниками увеличится, и они больше не будут представлять единую цепь.

Несколько лет назад глава SpaceX Илон Маск заявлял, что в рамках Starlink они выведут на низкую околоземную орбиту 4425 интернет-спутников. Но, пару месяцев назад Федеральная комиссия по коммуникациям США одобрила расширенный проект SpaceX и разрешила запуск дополнительных 7 тыс. спутников. Таким образом, вскоре Землю будут окружать почти 12 тыс. космических объектов лишь одной частной компании.

Примечательно, что сейчас на орбите Земли находятся всего 5162 спутника, из которых рабочие около 2 тыс. Как рассказал изданию ScienceAlert астроном университета Суинберн Алан Даффи, даже такое количество спутников является проблемой для существующих телескопов на Земле.

Подобно WiFi, телефонным вышкам и беспроводным сетям спутники являются серьезным источником помех для телескопов и научного оборудования. Конечно, это касается наиболее распространенных радиотелескопов, а не оптических аппаратов для исследования космоса.

CC
Фото: CC

«Полное созвездие спутников Starlink, вероятно, будет означать конец для наземных микроволновых радиотелескопов, способных сканировать небеса на предмет незначительных радиообъектов», — говорит Даффи. По мнению ученого, глобальный спутниковый интернет, который, как предполагается, будет доступен в любой точке мира — это, конечно, хорошо, но исследования развития Вселенной после большого взрыва, а также изучения того, как формируются и умирают звезды — куда важнее.

Алан Даффи считает, что если проект Starlink действительно реализуют и 12 тыс. спутников SpaceX загрязнят радиочастотный эфир вокруг Земли так, как не бывало никогда до этого, — ученым придется устанавливать телескопы на отдаленных частях Луны.

Этот астроном — не единственный, кто видит проблему в амбициозном проекте Илона Маска. В прошлом году представитель Национальной радиоастрономической обсерватории США Харви Лист высказал свои опасения по поводу Starlink в письме к Федеральной комиссии по коммуникациям США. Лист указал, что диалог между несколькими национальными обсерваториями и SpaceX прекратился еще в середине 2017-го, после чего компания перестала интересоваться решением проблем радиоастрономии.

Грязный интернет

Помимо помех в радиочастотном эфире, SpaceX Starlink может усугубить проблему космического мусора. На орбите уже находится огромное количество так называемых «спутников-зомби», — неработающих аппаратов, траектория, и тем более обломки которых могут представлять серьезную угрозу для будущих запусков ракет-носителей и отправки космического оборудования.

Christian Science Monitor
Фото: Christian Science Monitor

В прошлом году член Федеральной комиссии по коммуникациям США Джессика Розенворсер напомнила, что отвертка, которую один из космонавтов выронил в космосе 35 лет назад, кружит по низкой околоземной орбите на скорости почти более 30 тыс. км/ч. Кроме этой отвертки, на разных орбитах, где сегодня находятся сотни работающих важнейших спутников коммуникации, кружит масса мельчайших объектов, которые невозможно отследить и предупредить их столкновение со спутниками.

12 тыс. спутников Starlink увеличат количество существующих активных спутников в шесть раз, не говоря уже о том, сколько космического мусора они добавят, после того, как выйдут из строя. Да, у Илона Маска есть теоретический план решения этой проблемы: после 5−7 лет эксплуатации каждого спутника, инженеры SpaceX планируют спускать их с орбиты в земную атмосферу.

Правда, как говорит Алиса Горман из Университета Флиндерс в Австралии, малейший просчет в планах SpaceX может привести к настоящей катастрофе: «Если эта система выйдет из строя, то, по расчетам SpaceX, спутнику потребуется пять лет для повторного входа в атмосферу. Это достаточно времени для возникновения столкновений, особенно в условиях увеличенной плотности материалов на орбите».

Горман говорит об эффекте Кесслера, который предполагает абсолютное загрязнение околоземного пространства из-за уничтожения всех космических аппаратов. Простыми словами, если на орбитах вокруг Земли будут находиться тысячи спутников, и один из них серьезно пострадает, — такой зомби-спутник может вызвать цепную реакцию и привести к хаотичным столкновениям остальных спутников.

Наверное, в SpaceX продумали этот вариант. Ведь не может же компания, которая планирует переселить человека на Марс, сделать так, чтобы ни одна ракета больше никогда не смогла взлететь с нашей планеты.

Хотя, учитывая то, что кроме SpaceX развивать глобальный спутниковый интернет собираются и другие телеком-гиганты (к примеру, Kepler Communications, OneWeb, Telesat Canada LeoSat), а конкурентом Маска на этом поприще уже стал Джефф Безос и его Blue Origin, — закрадывается мысль, что коммерции здесь гораздо больше, чем заботы о космическом пространстве.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X