Голливуд отдыхает. Как и когда NASA планирует спуститься на астероид

16 декабря 2019, 22:00
Цей матеріал також доступний українською

NASA определилось с местом посадки аппарата Osiris-REx на астероиде Бенну. В качестве площадки был выбран кратер Nightingale. Что дальше?

Наблюдать и фотографировать космические тела — планеты и их спутники, астероиды, кометы, — замечательно. Но еще интереснее было бы «потрогать их руками». Хотя бы в лаборатории. Для этого, правда, надо отправиться подальше, собрать образцы грунта и доставить их на Землю. Вот в этом и заключается главная задача Osiris-REx — космического аппарата, созданного НАСА для исследования астероида Бенну.

Видео дня

Кто такой Osiris-REx?

Для начала, давайте разберемся, что Osiris собой представляет. Название аппарата имеет отношение к египетской мифологии. Ну, в какой-то степени. Бенну — это мифическая птица, душа бога Ра. Осирис — царь загробного мира. Но в случае с космическим аппаратом, все несколько сложнее. На самом деле Osiris — это аббревиатура, где О — Origins, Si — Spectral Interpretation, Ri — Resource Identification, S — Security, а REx — это Regolith Explorer.

Osiris-REx аппарат не самый маленький, длиной 6,2, шириной — 2,43, высотой в 3 метра. По габаритам это примерно, как, ну пусть будет Tesla Cybertrack, только повыше. Представьте, что Cybertrack летит вдогонку за Tesla Roadster. Если сложно с Cybertrack, то можно представить маршртку Богдан.

Оснащен аппарат по полной программе. Во первых, роботизированной рукой TAGSAM (расшифровывается как Touch-and-Go Sample Arm Mechanism). На видео ниже видно, как она будет работать.

Именно с ее помощью он, спустившись на поверхность, возьмет образцы грунта. Всего планируется привезти на Землю от 60 г до 2 кг реголита.

Реголит — это специфический тип грунта, довольно рыхлый. Когда говорят про реголит, то чаще всего имеют в виду поверхность Луны. Тем не менее, реголит есть на поверхности небесных тел, не имеющих атмосферы, например, на Меркурии, Фобосе и Деймосе (спутники Марса) или вот на астероидах.

Помимо «руки» Osiris оснастили другими всевозможными инструментами. Например, спектрометр OTES (OSIRIS-REx Thermal Emission Spectrometer) исследует содержание минералов и определит температуру астероида. Инфракрасный спектрометр OVIRS может быть использован для определения наличия воды или органических соединений. Благодаря OLA (OSIRIS-REx Laser Altimeter) ученые создали 3D карту Бенну, что помогло им определить наилучшее место для его посадки.

Миссия на семь лет

Миссия Osiris-REx стартовала 3 года назад, 8 сентября, 2016 года, когда ракета Атлас 5 вывела аппарат на орбиту. Через год с помощью гравитационного маневра он отправился к своей главной цели — Бенну.

Причин выбрать Бенну у ученых было немало. Во-первых, это… удобно. В отличие от большинства астероидов расположенных в поясе между Марсом и Юпитером, орбита Бенну размещается недалеко от орбиты Земли и иногда даже ее пересекает. Согласно расчетам, в 2135 году астероид будет ближе к Земле, чем Луна.

А в промежутке между 2175—2195 — окажется совсем рядом. Не то что бы ученые считали, что Бенну в нас врежется, но данные, полученные Osiris-REx смогут использовать потомки для того, чтоб разобраться с потенциально опасными для нашей планеты объектами.

Бенну очень старый и при этом неплохо сохранившийся астероид. Некоторые tuj фрагменты внутри него могут быть даже старше, чем наша Солнечная система. Такая себе капсула времени с историей в 4,5 миллиарда лет.

Кроме того, исследование Бенну поможет изучить другие астероиды, понять, как быть с полезными ископаемыми и их потенциальной добычей. Или, скажем, проанализировать роль астероидов в появлении жизни на планете.

Больше о причинах полететь к Бенну можете прочитать здесь.

Osiris добрался до Бенну в начале прошлой зимы, преодолев за два года почти 2 миллиарда километров. Еще год он кружил над поверхностью, постепенно снижаясь и давая возможность ученым на Земле уточнить информацию о массе объекта, скорости его вращения и выбрать возможные места для посадки и забора грунта.

Это оказалось не так просто. Изначально ученые рассчитывали, что поверхность Бенну довольно гладкая. Однако, получив данные от Osiris поняли, что с выводами поспешили — поверхность оказалась грубая, состоящая из неровных камней. Были в карпатских Горганах? Ну вот, в какой-то степени похоже.

Кроме того, Osiris зафиксировал выброс частиц с поверхности астероида. «Одно из самых непредвиденных открытий в моей научной карьере, — говорил тогда Данте Лоретта, главный исследователь в программе Osiris-REx. — А неровная поверхность идет вразрез со всеми нашими предсказаниями».

NASA
Фото: NASA

Тем не менее, место для посадки выбрать было необходимо. Ученые определили 4 основных варианта, дав им имена… птиц.

Так появились площадки Соловей, Скопа, Зимородок и Песочник (оказывается, бывают такие птицы). 12 декабря выяснилось, что победил Соловей — это кратер около 70 метров в поперечнике, расположенный в северном полушарии астероида. Его-то в NASA и отметили крестиком.

NASA
Фото: NASA

Несмотря на достаточную ширину, пригодная для забора грунта часть площадки всего 16 метров в диаметре. Потому нацеливаться Бенну придется очень тщательно.

Произойдет это аж в августе следующего года. Назад на Землю Osiris отправится в 2021, а домой должен прилететь в сентябре 2023 года.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X