Все, как сейчас. Изменение климата могло уничтожить древних людей и гигантских зверей 100 000 лет назад

8 октября 2020, 22:09
Цей матеріал також доступний українською

Гигантские животные, которые бродили по Юго-Восточной Азии 100 000 лет назад вместе с Homo erectus, вероятно, вымерли из-за изменения климата.

Ученые из отдела археологии Института Макса Планка в Германии и Австралийского исследовательского центра эволюции человека обнаружили, что утрата пастбищ сыграла важную роль в исчезновении многих видов мегафауны региона, а также дальних родственников современных людей.

Видео дня

«Юго-Восточная Азия часто упускается из виду в глобальных обсуждениях исчезновения мегафауны. Но на самом деле когда-то здесь было гораздо более богатое сообщество млекопитающих, полное гигантов, которые теперь вымерли», — говорит доцент Жюльен Луис, возглавлявший исследование.

Изучив состав изотопов в зубах современных и ископаемых млекопитающих, исследователи смогли восстановить, ели ли животные прошлого преимущественно тропические травы или листья, а также понять, какими были климатические условия в то время, когда они были живы.

«Эти типы анализов предоставляют нам уникальные и беспрецедентные снимки рациона этих видов и среды, в которой они бродили», — говорит доктор Патрик Робертс из Института Макса Планка.

Как оказалось, за миллион лет тропические леса сначала превратились в саванные пастбища, которые стали преимуществом для одних животных, и смертельным условием для других, а затем вернулись обратно.

Группа ученых обнаружила, что тропические леса доминировали на территории от современной Мьянмы до Индонезии в начале плейстоцена. Именно в таких условиях жили стегодоны (гигантский слон), огромные гиены, тапиры, носороги, а также гигантопитек — самый крупный из известных приматов, который достигал более трех метров в высоту.

Из-за климатических изменений тропические леса начали уступать место лугам, поддерживая богатое сообщество пасущихся животных. На них охотились наши предки, и это позволило им процветать. Однако 100 000 лет назад тропики начали возвращаться, наступая на саванны и луга.

Было обнаружено, что утрата многих древних видов мегафауны Юго-Восточной Азии коррелирует с утратой этих саванн. Точно так же древние человеческие виды, которые когда-то были обнаружены в этом регионе, такие как Homo erectus, не смогли адаптироваться к повторному разрастанию лесов.

Один из авторов работы доктор Патрик Робертс сказал: «Только наш вид, Homo sapiens, по‑видимому, обладал необходимыми навыками, чтобы успешно эксплуатировать и процветать в тропических лесах. Все остальные виды гомининов были явно неспособны адаптироваться к этим динамичным, экстремальным условиям».

Добавим, в 2017 году НВ писал, что палеонтологи назвали новую причину вымирания мамонтов. По новой версии, крупные животные вымерли из-за резкого повышения уровня влажности.

По этой причине пастбища мамонтов и других представителей так называемой мегафауны очень быстро превратились в болота.

В ходе исследования палеонтологи изучили 511 костей крупных животных, таких как бизоны, лошади и ламы. С помощью радиоуглеродного анализа ученые установили возраст останков — 11−15 тысяч лет. Анализ костей показал, что примерно в одно время с исчезновением многих видов животных значительно повысился уровень влажности.

Причиной его могло стать таяние вечной мерзлоты и ледников, что вызвало превращение лугов в торфяники и болота.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X