Наконец решили загадку. Ученые открыли новый тип звездного взрыва — вспышку микроновой

25 апреля, 20:03
Эксклюзив НВ
Вспышка микроновой в изображении художника (Фото:Mark Garlick)

Вспышка микроновой в изображении художника (Фото:Mark Garlick)

Международная команда ученых заявила об открытии нового типа взрыва звезды — вспышке микроновой. Это стало решением загадки, которую исследователи пытались решить уже несколько десятилетий.

Исследователи назвали новое явление вспышкой микроновой. Это относительно быстрые звездные взрывы, которые вспыхивают за считанные минуты и исчезают всего за несколько часов, что делало эти вспышки похожими на космические мигающие маяки.

Видео дня

Рецепт возникновения микроновой достаточно прост — нужны лишь две звезды, запертые в системе — то есть вращающиеся друг вокруг друга, связанные гравитацией.

Более массивная из пары постепенно будет выкачивать материал (обычно водород) из своего компаньона. Когда материала становится слишком много, звезда «выбрасывает» его излишки в космос, а длиться это может на протяжении нескольких дней или даже недель. Этот процесс ученые называют «новой звездой», поскольку ранее считалось, что яркая вспышка, сопровождающая процесс, знаменует рождение звезды. Последующие исследования показали настоящий механизм процесса, описанный выше.

В своей статье, опубликованной в авторитетной научном журнале Nature, исследователи предположили, что микронова возникает в тех же условиях — когда белый карлик находится в двойной системе с другой звездой и постепенно вытягивает из нее материал при помощи своего магнитного поля. Если оно достаточно мощное, материал направляется на полярные области звезды, где он может соприкоснуться с горячей поверхностью звезды, из-за чего и возникает термоядерная реакция, провоцирующая вспышки микроновых.

Однако в случае микроновой требуется гораздо меньше материала; при этом вспыхивает не вся звезда, а лишь ее часть, из-за чего микроновая длится лишь несколько часов.

В одном только Млечном Пути ученые обнаружили около 10 двойных систем, где звезды расположены достаточно близко, чтобы провоцировать микроновые.

Как нашли микроновую

Ученые уже около несколько десятилетий наблюдали за некоторыми белыми карликами, которые испускали подобные короткие вспышки.

Команда исследователей, которую возглавляла Симона Скаринги, астроном из Даремского университета, использовала телескоп TESS для исследования белых карликов вроде TV Columbae, возле которого периодические вспышки возникали уже около 40 лет.

Телескоп отслеживает изменения яркости звезд для поиска экзопланет — когда она проходит перед звездой, возникает небольшое затенение, фиксируемое телескопом. Так ученые обнаруживают новые экзопланеты.

Однако в этом исследователи наоборот заметили, что яркость наблюдаемого белого карлика не понизилась, а резко возросла. Поэтому ученые начали наблюдать за другими звездами. Суммарно они обнаружили три подобных вспышки, которые явно были слабее чем новые и сверхновые, однако имели похожий сценарий «зарождения».

После исключения многих других сценариев с помощью дополнительных исследований с использованием Очень Большого Телескопа, ученые пришли к термину микроновой.

«Это доказывает динамичность Вселенной. Подобные события на самом деле могут быть достаточно распространенными, однако из-за того, что они происходят настолько быстро, их сложно уловить», — говорит Скаринги.

Стоит учитывать, что относительная «слабость» этого события — достаточно обманчивая вещь. Один взрыв микроновой сжигает десятки и даже сотни квинтиллионов килограмм звездного материала. Ученые объясняют, что если разместить это количество материала на Земле, получится примерно 3,5 млрд Великих пирамид Гизы.

Исследователи надеются, что в дальнейшем они сумеют проследить за микроновой напрямую, то есть от начала и до конца. Например, недавно другая команда ученых сумела провести подобные наблюдения взрывающейся звезды. Это позволило астрономам понять, что происходило со звездой непосредственно перед ее смертью, а в будущем подобные наблюдения помогут ученым создать систему раннего предупреждения о близящемся конце других звезд.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X