Сердцебиение галактики. Астрономы нашли самую дальнюю границу Млечного пути

16 января, 13:15
Измерить пределы Млечного пути стало возможно благодаря особому классу звезд (Фото:khlongwangchao/Depositphotos)

Измерить пределы Млечного пути стало возможно благодаря особому классу звезд (Фото:khlongwangchao/Depositphotos)

Визуализировать размеры галактики удалось с помощью особого класса звезд с постоянно меняющейся яркостью мерцания. Это похоже на пульсацию, благодаря которой удается отследить расстояние до объекта.

Переменные типа RR Лиры — класс пульсирующих переменных звёзд, прототипом которого стала звезда RR Лиры. Такие звёзды довольно старые и маломассивные, и встречаются в основном в шаровых скоплениях.

Видео дня

«То, как меняется их яркость, похоже на ЭКГ — это похоже на сердцебиение галактики, их яркость быстро увеличивается и медленно снижается, причем, этот процесс цикличен, — говорит Раджа ГухаТхакурта, профессор астрономии и астрофизики Калифорнийского университета в Санта-Круз и соавтор исследования. — Кроме того, если вы измерите их среднюю яркость, она будет одинаковой у каждой звезды. Это дает уникальную возможность изучить структуру галактики».

ГухаТхакурта и его коллеги получили изображение большого скопления галактик вблизи Млечного Пути. За время своего существования их программа также зафиксировала группу звезд, из которых 208 были звездами типа RR Лиры.

«Использованные нами данные — своего рода побочный продукт этого опроса, — пишут авторы. — Эта надежная выборка далеких звезд RR Лиры дает нам очень мощный инструмент для изучения гало и проверки наших текущих моделей размера и массы нашей галактики».

С помощью этих наблюдений группе уже удалось подтвердить давние теоретические оценки границ внешнего ореола.

Эти оценки предполагают, что гало находится примерно в 300 килопарсеках, или 1 миллионе световых лет, от галактического центра, а исследование группы показало, что звезды типа RR Лиры находятся на расстоянии от 20 до 320 килопарсеков, самые далекие из них расположены в миллионе световых лет от галактического центра.

Долгое время считалось, что у Солнечной системы нет четкой границы, и она свободно существует внутри Млечного Пути — нашей родной галактики.

Однако реальность оказалась другой. Оказалось, что граница существует, причем она является ассиметричной.

Выяснить это нам помогли аппараты Вояджер-1 и Вояджер-2 — самые отдаленные от Земли рукотворные объекты, которые продолжают удаляться от нашей планеты со скоростью 28 и 16 км/с соответственно.

Показать ещё новости
Радіо NV
X