Впервые в истории. В рубине обнаружили свидетельства древней жизни

23 октября 2021, 15:52
Рубин содержит углерод-12 в форме графита (Фото:University of Waterloo)

Рубин содержит углерод-12 в форме графита (Фото:University of Waterloo)

Рубин, который образовался в земной коре 2,5 млрд лет назад, является свидетельством ранней жизни, уверены ученые из Канады.

Дело в том, что в драгоценном камне геологи обнаружили остатки формы чистого углерода (графита), который, по их словам, скорее всего, имеет биологическое происхождение.

Видео дня

Вероятно, это остатки какого-то древнего микроорганизма со времен до появления многоклеточной жизни на Земле.

«Графит внутри этого рубина действительно уникален. Мы впервые видим доказательства древней жизни в рубиноносных породах», — сказал геолог Крис Якымчук из Университета Ватерлоо в Канаде.

«Присутствие графита также дает нам больше подсказок, чтобы определить, как рубины образовались в этом месте, что невозможно сделать напрямую, исходя из цвета и химического состава рубина», — добавил ученый.

Рубины представляют собой разновидность минерального корунда — кристаллической формы оксида алюминия. Он формируется под воздействием сильной жары и давления на тектонических границах Земли. Камни получают свой глубокий оттенок благодаря редкому элементу хрому — чем больше хрома, тем краснее камень.

Как и все минералы, рубины различаются по чистоте и прозрачности. Процессы формирования могут привести к наличию примесей или включений в драгоценных камнях. Это может сделать эти камни непригодными для украшений, но для науки это большая удача.

Например, ранее в алмазе нашли сохранившийся минерал из тысячи километров под землей, который иначе не выжил бы на поверхности. Поверхностные минералы, обнаруженные в другом алмазе, образовавшемся глубоко под землей, привели к лучшему пониманию того, как тектоническая субдукция может сдвигать поверхностный материал вниз.

Якымчук и его команда стремились лучше понять процессы образования корунда, изучая рубины в Гренландии, где находится одно из старейших известных месторождений этого минерала. При изучении этих образцов было обнаружено включение графита.

Графит может образовываться абиотически, то есть в результате химических и минеральных процессов; однако он также может быть важным биомаркером. Один из способов увидеть разницу — определить изотоп углерода, который представляет собой формы одного и того же элемента с разным числом нейтронов в ядрах и, следовательно, с разными атомными массами.

Углерод-14, например, является радиоуглеродом, который широко используется для точного датирования физических артефактов; он формируется абиотически в атмосфере Земли. Самый легкий природный изотоп стабильного углерода на Земле — это углерод-12, и именно этот изотоп встречается в живых организмах.

Команда обнаружила, что графит в рубине представляет собой углерод-12, в количестве, соответствующем органическому происхождению. И поскольку мы знаем возраст драгоценного камня, это позволило исследователям сузить круг его органического происхождения, поскольку жизнь на Земле 2,5 миллиарда лет назад была чрезвычайно ограничена.

«Живое вещество предпочтительно состоит из более легких атомов углерода, потому что им требуется меньше энергии для включения в клетки», — сказал Якымчук.

«Основываясь на увеличенном количестве углерода-12 в этом графите, мы пришли к выводу, что атомы углерода когда-то были древней жизнью, скорее всего, мертвыми микроорганизмами, такими как цианобактерии», — пояснил ученый.

Ранее НВ писал, что геологи, которые проанализировали останки древних микробов, пришли к выводу, что жизнь на Земле могла зародиться 4 млрд лет назад. Ученые доказали, что найденные в Западной Австралии окаменелости имеют органическое происхождение.

Учитывая возраст породы в 3,5 млрд лет это означает, что жизнь на Земле появилась раньше этого срока. Прямых доказательств срока именно в 4 млрд лет нет, но нет никаких оснований считать, что это было невозможно в принципе.

Ученые определили изотопный состав образцов и обнаружили, что относительное содержание изотопов углерода C12 и C13 в них соответствует веществу живого организма, а не мертвой материи. Изученные авторами 11 образцов имели размеры порядка сотой доли миллиметра — в десять раз тоньше человеческого волоса.

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X