Исторический детектив. Ученые выяснили, кто виноват в пандемии оспы в Средневековой Европе

24 июля 2020, 22:02
Цей матеріал також доступний українською

Ученые обнаружили штаммы оспы в зубах скелетов викингов, впервые доказав, что смертельная болезнь мучает человечество как минимум 1400 лет.

Эта болезнь распространялась от человека к человеку через инфекционные капельки, убивала около трети больных. Около 300 млн человек умерли от нее только в 20 веке, прежде чем он оспа была официально ликвидирована в 1980 году благодаря глобальным усилиям по вакцинации.

Видео дня

Теперь международная команда ученых секвенировала геномы недавно обнаруженных штаммов вируса после того, как он был извлечен из зубов скелетов викингов из различных регионов в северной Европе.

«Мы обнаружили новые штаммы оспы в зубах скелетов викингов и обнаружили, что их генетическая структура отличается от современного вируса оспы, уничтоженного в 20-м веке. Мы уже знали, что викинги перемещаются по Европе и за ее пределами, и теперь мы знаем, что у них была оспа. Люди, которые путешествовали по всему миру, быстро распространили Covid-19, и, вероятно, викинги распространяли оспу. В то время они путешествовали на корабле, а не на самолете», — пояснил автор исследования, профессор Эске Виллерслев из Колледжа Святого Иоанна в Кембриджском университете.

Оспа была ликвидирована в большей части Европы и Соединенных Штатов к началу 20-го века, но оставалась в Африке, Азии и Южной Америке. Всемирная организация здравоохранения в 1967 году запустила программу ликвидации, которая включала в себя кампании по отслеживанию контактов и массовой коммуникации — все методы общественного здравоохранения, которые страны использовали для борьбы с сегодняшней пандемией коронавируса. Но именно глобальное внедрение вакцины позволило ученым остановить оспу.

Историки полагают, что оспа, возможно, существовала с 10 000 г. до н.э., но до сих пор не было никаких научных доказательств того, что вирус присутствовал до 17-го века. Неизвестно, как он впервые заразил людей, но, как и Covid-19, он предположительно произошел от животных.

Профессор Мартин Сикора из Центра геогенетики Копенгагенского университета, сказал: «Сроки появления оспы всегда были неясными, но благодаря последовательности самого раннего из известных штаммов вируса-убийцы, мы впервые доказали, что оспа существовала в эпоху викингов».

«Хотя мы не знаем наверняка, были ли эти штаммы оспы смертельными и стали ли причиной смерти викингов, которых мы отобрали, они, безусловно, умерли с оспой в их кровотоке, чтобы мы смогли обнаружить ее 1400 лет спустя. Также весьма вероятно, что эпидемии были раньше, но ученые еще не обнаружили ДНК свидетельства», — отмечают авторы работы.

Команда исследователей обнаружила оспу в 11 местах захоронений эпохи викингов в Дании, Норвегии, России и Великобритании. Они также нашли его во множестве человеческих останков из Эланда, острова у восточного побережья Швеции с долгой историей торговли. Команда смогла восстановить почти полные геномы вируса натуральной оспы для четырех образцов.

«Ранняя версия оспы была генетически ближе к вирусам оспы животных, таким как верблюжья оспа и татерапокс, которым болеют песчанки. Она не совсем напоминает современную оспу, это показывает, что вирус развился. Мы не знаем, как болезнь проявлялась в эпоху викингов, возможно, она отличалась от современного штамма, который убил и изуродовал сотни миллионов», — сказал доктор Лассе Виннер, вирусолог из Центра геогенетики Фонда Лундбека.

Ранее считалось, что возвращающиеся крестоносцы принесли вирус оспы в Европу, но такие теории, вероятно, надо поставить под сомнение.

«Хотя письменные описания болезней часто неоднозначны, наши выводы подталкивают к тому, что нужно сдвинуть дату подтверждения существования оспы назад на тысячу лет», — подчеркнули авторы работы.

Ранее НВ рассказывал о других пандемиях, поразивших Европу. К примеру, в разные периоды Средневековья и более позднего периода несколько волн чумы унесли в Европе и других странах мира сотни миллионов жизней, за что болезнь получила имя «черной смерти».

Эпидемия чумы, которая началась в годы правления византийского императора Юстиниана I в 6 веке нашей эры убила более 25 млн человек. Зараженные крысы на египетских торговых кораблях принесли заболевание в Константинополь, а уже оттуда оно распространилось на Европу, Центральную и Южную Азию, Аравию и Северную Африку.

В течение последующих двух веков болезнь периодически вспыхивала в виде отдельных эпидемий.

А с 1346 по 1353 годы бушевала пандемия чумы в Европе, Азии и Северной Африке. Из Китая и Индии с торговыми караванами болезнь попала в Европу. Инфекция, вызванная зоонозной бактерией Yersinia pestis, присутствующей в организмах млекопитающих и живущих на них блох, убила от трети до половины всего населения мира.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X