Десятки тысяч лет. В Канаде нашли мумию древней волчицы

22 декабря 2020, 08:05

Мумия молодой самки волка, которая оставалась запертой в вечной мерзлоте в течение 57000 лет, раскрыла некоторые из своих секретов.

Мумифицированный серый волк (Canis lupus) был обнаружен золотодобытчиком при раскопках вечной мерзлоты в канадском Юконе.

«Она — самый полный образец волка, который когда-либо был найден в ледниковый период. Все ее мягкие ткани, ее волосы, ее кожа, даже ее маленький носик все еще там. Это действительно редкость», — сказала ведущий автор Джули Мичен, доцент анатомии Университета Де-Мойн в Айове.

Видео дня

Несколько типов анализов, включая радиоуглеродное датирование, отбор образцов ДНК и измерения уровней различных изотопов кислорода, подтвердили, когда щенок умер. В частности, рентгеновские снимки скелета и зубов также показали, что волчице, которую назвали Жур, было всего 7 недель, когда она встретила свою безвременную смерть.

Помимо того, что мумия Жур была самым полным из когда-либо обнаруженных волков ледникового периода, она также была особенно важна для исследователей, потому что она была обнаружена в Северной Америке.

«Эти типы образцов могут быть довольно распространены в Сибири, но до них гораздо труднее добраться», — сказала Мичен.

Таким образом, к останкам было намного проще получить доступ и изучить, а также они предоставили редкую возможность увидеть, откуда произошли североамериканские волки.

Мичен и его коллеги реконструировали митохондриальный геном Жур — геном, обнаруженный в энергетических структурах клеток, называемых митохондриями, которые передаются по материнской линии, — обнаружив сходство как с берингийскими волками, вымершей группой, которая жила в древнем Юконе и на Аляске, так и с русскими серыми волками.

Наличие такого неповрежденного экземпляра для изучения также дало исследователям возможность посмотреть, что ели волки ледникового периода.

«Когда я посмотрела на рентгеновские снимки и увидела ее кишечник, это вызвало у меня легкое волнение. Я никогда раньше не видела кишечника возрастом 57 000 лет», — сказала Мичен.

Хотя, в конце концов, анализ костей, а не содержимого ее желудка, позволил команде восстановить диету Жур.

За свою короткую жизнь Жур питалась в основном рыбой, такой как чавыча, которая в настоящее время нерестится в реке Клондайк на Аляске. Это не редкость и для современных волков.

Одна из самых больших загадок, окружающих Жур, — это то, как она была мумифицирована и почему она осталась одна. Исследователи предполагают, что она была убита, когда ее логово рухнуло на нее. Это могло бы объяснить, почему останки так хорошо сохранились, потому что они были мгновенно захоронены в холодной, сухой и герметичной среде.

Но если она действительно умерла таким образом, возникает вопрос — а где же остальные члены ее семьи? Учитывая ее возраст, маловероятно, что она когда-либо была бы в берлоге без матери или братьев и сестер.

«Может быть, мама и братья и сестры находились за пределами логова, когда оно рухнуло, и Жур осталась одна внутри логова», — сказала Мичен.

Ранее НВ писал, что в вечной мерзлоте у реки Индигирка, к северо-востоку от Якутска, ученые нашли мумию щенка, который может оказаться древнейшей собакой в мире.

Интересно, что ученые после всех исследований до сих пор не уверены, является ли животное собакой или волком.

Тело щенка, густые волосы, морда и даже усы и ресницы были сохранены вечной мерзлотой. Исследователи пришли к выводу, что собаке было меньше двух месяцев, когда она умерла, но причина смерти пока не установлена.

Почти идеально сохранившимся останкам 18 000 лет, и, возможно, они являются «самой старой подтвержденной собакой» в истории. Однако, изучив его, ученые не уверены, является ли это «удивительно хорошо сохранившееся» существо собакой или волком — возможно, потому что оно жило в те времена, когда собаки впервые были одомашнены.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X