Зато нюхали быстро. Ученые показали, как выглядел маленький мозг огромного динозавра

9 июня 2020, 09:52

Палеонтологи из России впервые подробно изучили строение мозга и сосудов головы травоядного динозавра Bissektipelta archibaldi, который относится к анкилозаврам.

Работа позволила выяснить, что анкилозавры обладали хорошим обонянием — большая часть мозга отвечала у них именно за эту функцию.

Анкилозавры появились на Земле в середине юрского периода — примерно 160 миллионов лет назад — и просуществовали вплоть до конца эпохи динозавров, завершившейся 65 миллионов лет назад. Эти растительноядные животные внешне напоминали современных черепах или броненосцев, были покрыты мощной броней, а иногда даже обладали костяной булавой на хвосте.

Видео дня

В ходе исследования палеонтологи изучили три фрагмента ископаемых черепов анкилозавра Bissektipelta archibaldi, найденных во время серии международных экспедиций URBAC в конце 1990-х — начале 2000-х годов на местонахождении Джаракудук в пустыне Кызылкум в Узбекистане. Оно уникально тем, что тем можно обнаружить многочисленные остатки разнообразных представителей древней фауны, включая динозавров, птерозавров, крокодилов, птиц, млекопитающих и других позвоночных животных.

Материал, который был собран в то время (десятки фрагментов черепов и скелетов, сотни тысяч изолированных костей), ученые до сих пор используют в научных исследованиях и говорят, что его хватит на много лет вперед.

«Благодаря развитию технологий компьютерной томографии (КТ) за последние 15−20 лет палеонтологам удается все больше узнавать о том, как был устроен мозг динозавров. Мы решили переописать вид Bissektipelta archibaldi, а также сделать 3D-реконструкцию внутренней части его мозговой полости с помощью КТ. Важно понимать, что виртуальный „слепок“ черепной коробки — это не совсем мозг: нужно внимательно разбираться, чтобы понять, какого размера был сам мозг, где находились его части, как проходили сосуды и нервы» — рассказал ведущий автор статьи, аспирант СПбГУ Иван Кузьмин.

В итоге ученым удалось узнать, что немалую часть мозга Bissektipelta archibaldi занимали обонятельные луковицы — около 60% от размера больших полушарий. То есть эти животные могли похвастаться хорошим обонянием, которое, вероятно, помогало им искать пищу, сородичей противоположного пола и вовремя чувствовать приближение хищников

Другое интересное умение анкилозавров — это способность в прямом смысле охлаждать мозги.

«Сеть вен и артерий в их голове оказалась очень сложная: они шли не однонаправленно, а постоянно друг с другом сообщались, как система железнодорожных путей. Возможно, кровь могла течь в разных направлениях и перераспределяться, сохраняя оптимальную температуру мозга животного. Например, нагрелось у анкилозавра темечко, а сосуды теплую кровь быстро отвели, создав эффект экранирования», — отмечают авторы работы.

Еще один важный вывод касается слуха Bissektipelta archibaldi: палеонтологам удалось исследовать внутреннее ухо древнего животного — по его анатомии можно понять, звуки какой частоты мог слышать анкилозавр. Оказалось, что диапазон составляет примерно от 300 до 3000 герц, — в таком же диапазоне слышат современные крокодилы. Это достаточно низкие частоты, которые соответствуют сравнительно крупным размерам анкилозавров. Чем крупнее современные животные, тем более низкочастотные звуки они издают и слышат. Палеонтологи предположили, что в процессе эволюции анкилозавры увеличивались в размерах, поэтому более поздние формы воспринимали звуки еще более низких частот.

poster
Дайджест главных новостей
Бесплатная email-рассылка только лучших материалов от редакторов НВ
Рассылка отправляется с понедельника по пятницу

«Для современных видов животных характерна определенная связь между массой тела и мозга. Если посмотреть на динозавров, то анкилозавры и их ближайшие родственники (стегозавры) были практически аутсайдерами: масса их мозга оказалась как минимум наполовину меньше того, что мы бы ожидали увидеть исходя из сравнения с современными животными, — около 26,5 грамма для трехметровой особи. Объем мозга можно сравнить с двумя грецкими орехами. Тем не менее анкилозавры просуществовали на планете 100 миллионов лет, были вполне успешными с точки зрения эволюции. Но, судя по размеру обонятельных луковиц, нюхали они все же чуть быстрее, чем думали», — объяснил Иван Кузьмин.

Добавим, ранее ученые узнали, как охотились динозавры юрского периода. Судя по данным палеонтологов, велоцирапторы и их родственники охотились не стаями, а поодиночке.

«Живые потомки динозавров (птицы) и их родственники (крокодилы) обычно не охотятся группами и редко охотятся на добычу, которая крупнее их самих», — объяснил палеонтолог Джозеф Фредериксон из Висконсинского университета.

Мысль о том, что они могут быть стайными охотниками была предложена для объяснения свидетельств того, что палеонтологи нашли этих хищников, которые питаются добычей, намного крупнее их самих.

Фредериксон и его коллеги проанализировали зубы хищника Deinonychus antirrhopus и древних крокодилов, которые жили в Северной Америке, и выяснили, что молодые особи не кормились так, как взрослые, то есть динозавры не обеспечивали родительскую заботу.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X