Космический Wi-Fi. Зачем Apple и Илон Маск хотят раздавать интернет со спутников - фото

Космический Wi-Fi. Зачем Apple и Илон Маск хотят раздавать интернет со спутников

6 февраля 2020, 20:00

Apple может в тайне разрабатывать спутники для нового типа передачи информации

Коротко:

— над каким секретным проектом работают в Apple

— кто захватит рынок спутникового интернета

— почему интернет-компании могут погубить космические исследования

Видео дня

20 лет назад спутниковое телевидение было пределом мечтания для тех, кто хотел иметь доступ к «глобальной информации». Тем более в Украине, где дары Всемирной паутины стали доступными несколько позже.

С путниковое ТВ подарило прекрасную возможность тратить ночи напролет, просматривая каналы Западного мира, разного уровня содержания и степени приличия.

Сегодня же спутниковой антенной не удивить даже пенсионеров, для которых цифровое телевидение Т2 стало пределом мечтаний.

Особо изобретательные пользователи до сих пор используют спутники для пиратского кардшаринга и просмотра ТВ в высоком качестве, но для большинства людей высокоскоростной интернет заменил устаревшие белые тарелки на крышах.

Теперь история может повернуться в обратную сторону: с развитием мобильных сетей 4G и 5G, а также устоявшейся власти провайдеров на оптоволоконное подключение, некоторые компании планируют вернуть спутникам былую славу и создать с помощью них глобальную интернет-сеть.

Не спешите радоваться или огорчаться, ведь в идее нового спутникового интернета может быть столько же положительного, сколько и отрицательного.

Примечательно, что создать свой космический «Wi-Fi» планирует не только Илон Маск, но и компания Apple: недавно журналисты выяснили, что производители гаджетов из Купертино в тайне разрабатывают новую спутниковую технологию.

techspot.com

Фото: techspot.com

Зачем Apple рвется в космос?


В конце декабря 2019-го нью-йоркское технологическое издание Bloomberg опубликовало материал о «секретном проекте Apple», который позволит использовать спутники для мгновенной передачи информации прямо на iPhone клиентов компании.

Анонимные источники издания рассказали, что новая технология позволит обойти беспроводные сети, и в Купертино уже наняли более 10 инженеров из аэрокосмической сферы, которые должны разработать специальные спутники и антенны в течение следующих пяти лет.

Предполагаемые спутники связи и беспроводные технологии нового поколения должны обеспечить защиту от любых уязвимостей, которыми страдают классические сети по типу мобильного покрытия и Wi-Fi. Сообщается, что компания планирует передавать информацию прямо на устройства пользователей Apple, и это улучшит работу многих сервисов, включая приложения для карт, а также обеспечит новые возможности обмена данными.

Якобы для этого последние несколько месяцев руководство Apple начало нанимать экспертов по программному и аппаратному обеспечению, которые уже имеют опыт разработки «компонентов для коммуникационного оборудования», аэрокосмических устройств и инструментов для беспроводной передачи информации.

По данным Bloomberg, отдел Apple, который отвечает за подготовку новой спутниковой системы возглавили Майкл Трэла и Джон Фенвик, — два бывших инженера аэрокосмической отрасли, которые руководили компанией спутниковой съемки Skybox Imaging до ее поглощения Google.

После этого Трэла и Фенвик уже в Google управляли операциями со спутниками и космическими аппаратами, а в 2017 специалисты перешли в Apple (похоже, на аналогичные должности). Хотя, публично, эксперты не разглашают над какими конкретно технологиями они работают.

buzz-caribbean.com
Фото: buzz-caribbean.com

Известно также о переходе в Apple инженера беспроводного сетевого оборудования компании National Instruments Corp. Мэтта Эттуса, руководителя Aerospace Corp. Эшли Мура Уильямса, который специализируется на коммуникационных спутниках, и даже бывшего менеджера Netflix Дэниэла Эллиса. Последний управлял глобальной сетью доставки контента популярного стримингового сервиса.

Еще неизвестно, как именно будет работать новая спутниковая сеть Apple: компания запустит на орбиту собственные созвездия мобильных передатчиков данных или будет использовать наземные системы для передачи информации с помощью существующих спутников. Представители калифорнийского производителя гаджетов и софта пока не комментируют свой потенциальный проект.

Если верить источникам Bloomberg, идею спутниковой коммуникации поддерживает генеральный руководитель компании Тим Кук, поэтому проект является приоритетным для компании и его действительно могут реализовать в ближайшие годы.

Зачем это нужно Apple? Кроме улучшения работы текущих сервисов и повышения скорости передачи информации между устройствами Apple, отдельная спутниковая сеть может помочь компании избежать зависимости от мобильных операторов и объединить смартфоны, планшеты и компьютеры своих клиентов в одну сеть без посредников.

Для Apple это чрезвычайно важно, ведь защита данных пользователей является одним из основных правил компании. Cам Тим Кук неоднократно заявлял, что приватность — это «базовое право человека» и Apple «не позволит кому-то влезать в личную жизнь своих клиентов». Учитывая недавние проблемы с безопасностью в некоторых сервисах Apple, новый проект спутниковой коммуникации вполне может быть вариантом их решения.

Тем более, что возможности для этого есть: несмотря на, мягко говоря, не самую лучшую ситуацию с продажами iPhone, в 2019 году бюджет Apple на исследования и развитие вырос до $16 млрд, что на 14% больше, чем в 2018-м.

Деньги на подобные разработки есть не только у Apple, — развитием спутникового интернета занимаются и другие крупные корпорации, включая Google, Amazon и SpaceX.

esa.int

Фото: esa.int

Зачем нужен спутниковый интернет?


Обычному пользователю может показаться, что с развитием мобильных сетей доступ к интернету становится абсолютным, а скорость будет становиться все выше и выше. Однако, оптоволоконное подключение и мобильное покрытие уже, в некотором роде, достигли своего предела. Если говорить о пользовательском опыте. Текущие технологии позволяют нам загружать данные с огромной скоростью, зачем же тогда нужно 5G и более продвинутые технологии?

Равно как и новый стандарт беспроводного подключения Wi-Fi 6, покрытие 5G — это в большей степени инфраструктурный проект, который необходим, к примеру, для поддержания технологий беспилотного вождения, экосистем интернета вещей (IoT), AR- и VR-устройств, — в общем, обмена информацией в «промышленных масштабах».

Для среднестатического пользователя не будет особой разницы между 5G и 4G, ведь смотреть видео в 8К cо смартфона все равно бессмысленно, а с остальным наше действующее подключение вполне справляется.

Компании же вроде Apple, SpaceX, Amazon и т. д. со своим спутниковым интернетом планируют заново изобрести велосипед. Стремление помочь пользователям сети в труднодоступных местах — принимается, но масштабы, в которых готовят глобальный спутниковый интернет явно ориентированы на гораздо более широкую аудиторию. Да и вряд ли клиенты Apple, для которых компания готовит новый способ передачи информации, живут исключительно в горах.

Очевидно, что этим движет желание избавиться от власти мобильных операторов и интернет-провайдеров, захватывая кусок абсолютно нового пирога и предлагая пользователям в буквальном смысле космическую технологию. Но так ли хорош спутниковый интернет на самом деле?

pcmag.com
Фото: pcmag.com

Действующие технологии, мягко говоря, не впечатляют. Да, мы ежедневно используем передачу информации через спутники в виде GPS, но что касается полноценного спутникового интернета — так передавать информацию гораздо сложнее и дольше.

Во-первых, для передачи информации от сервера на Земле к орбитальному спутнику и снова на Землю, конечному пользователю нужно установить специальное оборудование, — антенну и передатчик. Илон Маск заявлял, что такой передатчик будет стоить около $100.

Во-вторых, спутниковый сигнал может часто прерываться из-за радиопомех других спутников, что делает такое подключение не самым стабильным и надежным. В-третьих, что самое важное, спутниковый интернет пока имеет ограниченный ресурс, а это значит — возвращение к определенному объему трафика и значительное снижение скорости.

И это не говоря уже о пропускной способности передатчиков, сроке работы одного спутника и других факторов, которые влияют на становление новой «глобальной сети».

Не исключено, что у Starlink Илона Маска и разработчиков Apple, которые работают над секретным спутниковым проектом, уже есть решения этому. Как минимум, спутники SpaceX расположены на низких околоземных орбитах, высотой в несколько сотен километров, что нетипично для классических спутников связи, которые находятся на геостационарной орбите, высотой почти в 36 тыс. км.

Возможно, такие спутники действительно смогут обеспечит быстрое и надежное подключение по всему миру, но тогда их нужно будет запустить очень много, и постоянно обновлять, спуская с орбиты. Это может привести к новой масштабной проблеме.

pcmag.com

Фото: pcmag.com

Новый тренд


Apple — это далеко не первая компания, которая планирует использовать орбитальные аппараты для создания новой сети коммуникации. Кроме компаний, которые заявляли о подготовке глобального спутникового интернета, несколько лет назад одно из подразделений материнской компании Google Alphabet начало разработку проекта Loon.

Этот сервис должен будет обеспечивать подключение к сети в труднодоступной местности с помощью воздушных шаров. Проект долгое время критиковали, в частности за то, что такие шары могут летать только несколько месяцев, а работа наземных антенн зависит от солнечных батарей, что делает устройство бесполезным в регионах с постоянными осадками.

Как бы там ни было, несколько месяцев назад в Google заявили, что проведут первый коммерческий тест летательных аппаратов Loon совместно с кенийским мобильным оператором Telkom Kenya, — воздушные шары должны будут обеспечить 4G-покрытие для жителей горных поселений. Ранее передатчики Loon тестировали в Перу и Пуэрто-Рико.

Свою лепту в развитие новых сетей передачи информации должна внести и компания Facebook: несколько лет назад подопечные Марка Цукерберга представили прототип дрона Aquila на солнечных батареях, который с помощью лазера обеспечивает беспроводной высокоскоростной интернет на территории, где недоступны мобильные сети и оптоволоконное подключение.

Кроме этого, в компании заявляли, что эта экспериментальная беспроводная система Terragraph позволит создать подключение к сети со скоростью в 1 Гбит/сек в густонаселенных городских районах гораздо дешевле, чем это предлагают действующие провайдеры.

Ну а самыми известными спутниковыми интернет-провайдерами будущего сейчас, безусловно, являются SpaceX и Amazon, которые в ближайшие годы собираются отправить тысячи спутников на орбиту для создания глобального подключения по всему миру.

SpaceX
Фото: SpaceX

Если запуск 3236 спутников Amazon для обеспечения доступа к сети «десяткам миллионов людей» пока еще выглядит достаточно туманным, компания Илона Маска уже полным ходом реализует свой проект спутникового интернета Starlink. В октябре 2019-го Маск даже заявил, что уже пользуется спутниковым интернетом Starlink после того как SpaceX вывела на орбиту первые созвездия своих передатчиков информации.

Хотя, основатель Amazon Джефф Безос планирует соперничать с Илоном Маском не только с помощью своего онлайн-ритейлера, но и помочь конкурентам SpaceX благодаря ракетам его аэрокосмической компании Blue Origin.

В прошлом году Безос заявил о договоренностях с канадской телекоммуникационной компанией Telesat, которая должна запустить свои спутники на орбиту на ракетах Blue Origin New Glenn. Telesat собирается решить проблему недостаточного интернет-покрытия, ведь, по данным Федеральной комиссии по связи США, около 14 млн американцев в сельской местности не имеют доступа к мобильным сетям.

Сообщалось, что запуски спутников Telesat начнутся в 2021-м. К тому времени уже должна быть готова ракета New Glenn. В канадской телеком-компании уверены, что способность ракеты Blue Origin выводить десятки тонн полезного груза на низкую околоземную орбиту поможет им значительно снизить стоимость запуска спутников в космос.

Кроме Telesat Canada, среди конкурентов Илона Маска в создании глобального спутникового интернет-покрытия выступают канадская Kepler Communications, американская LeoSat, британская OneWeb и несколько других компаний.

medium.com

Фото: medium.com

Интернет против науки


Как ранее писало НВ, всего в рамках своего проекта Starlink Илон Маск планирует отправить около 42 тыс. спутников. Пока же у SpaceX есть разрешение на размещение 12 тыс. спутников на низкой околоземной орбите, на высоте между 330 км и 580 км.

При этом, сейчас на разных орбитах нашей планеты находятся чуть более 2 тыс. рабочих спутников, а все остальные аппараты и их обломки — это так называемый космический мусор, который может представлять огромную проблему для будущих запусков ракет и исследований внеземного пространства.

В связи с этим, проект SpaceX Starlink одобрили далеко не все астрономы и ученые. Глобальное созвездие спутников для интернет-покрытия станет беспрецедентным случаем в истории освоения космоса и, в лучшем случае, повысит опасность столкновений космических объектов на разных орбитах Земли, а в худшем — приведет к эффекту Кесслера, который предполагает абсолютное загрязнение околоземного пространства из-за уничтожения всех спутников.

У Илона Маска есть теоретический план решения этой проблемы: после 5−7 лет эксплуатации каждого спутника, инженеры SpaceX должны будут спускать их с орбиты в земную атмосферу. Однако, по словам Алисы Горман из Университета Флиндерс в Австралии, малейший просчет в планах SpaceX может привести к настоящей катастрофе: «Если эта система выйдет из строя, то, по расчетам SpaceX, спутнику потребуется пять лет для повторного входа в атмосферу. Это достаточно времени для возникновения столкновений, особенно в условиях увеличенной плотности материалов на орбите».

Недавно, инженеры Европейского космического агентства (ESA) были вынуждены скорректировать траекторию полета своего спутника из-за возможного столкновения с одним из аппаратов Starlink. В ESA говорили, что вероятность столкновения со спутником Starlink составляла примерно 1 к 1000, что в 10 раз выше порога, предписанного правилами безопасности.

interestingengineering.com
Фото: interestingengineering.com

В SpaceX ответили, что не собирались изменять траекторию своих спутников, поскольку в них встроена автоматическая система, которая изменит направление полета аппарата в случае неизбежного столкновения.

«Этот пример показывает, что в отсутствие правил движения и протоколов связи, предотвращение столкновений полностью зависит от прагматизма участвующих операторов. Сегодня переговоры ведутся путем обмена электронными письмами — архаичный процесс, который уже не жизнеспособен, поскольку увеличение числа спутников в космосе означает увеличение космического трафика», — говорил тогда глава отдела космической безопасности ESA Хольгер Краг.

Вдобавок, засилье спутников для глобального интернета может помешать исследованиям космоса с Земли: Астрономы предупреждали, что отражающий свет от огромного количества новых спутников, а также радиопомехи, которые они создают, могут парализовать работу наземных и орбитальных телескопов, чрезвычайно важных для ученых.

«Полное созвездие спутников Starlink, вероятно, будет означать конец для наземных микроволновых радиотелескопов, способных сканировать небеса на предмет незначительных радиообъектов», — говорил астроном университета Суинберн Алан Даффи.

Не исключено, что пока в Apple разработают свою спутниковую систему коммуникации, Федеральная комиссия по связи США запретит частным компаниям захламлять околоземное пространство, а единственным монополистом на этом рынке останется Илон Маск со своим SpaceX.

Будем надеятся, что к тому времени специалисты придумают новые методы избежания столкновений космических аппаратов, иначе не только спутниковый интернет, но и путь в космос для нас будут закрыты. Зато на Земле продолжат снимать видео в TikTok и постить еду в Instagram.

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Делитесь материалом




Радіо НВ
X