Прямой конкурент Маска. Компания Rocket Lab готовит многоразовую ракету-носитель Neutron

2 марта 2021, 12:03

Частная компания Rocket Lab обнародовала неожиданные планы по запуску большой частично многоразовой ракеты под названием Neutron к 2024 году.

Таким образом, новозеландская компания отказалась от своего давнего обязательства запускать крошечные спутники исключительно на небольших ракетах-носителях.

«Есть некоторые вещи, о которых мы говорили, что никогда не сделаем этого, но мы собираемся построить большую ракету», — сказал генеральный директор Rocket Lab Питер Бек.

Видео дня

Это изменение планов связано с тем, что компания готовится к публичному размещению акций после запланированного слияния с Vector Acquisition Corporation.

Новая ракета Neutron будет иметь высоту 40 метров и сможет выводить на низкую околоземную орбиту полезные нагрузки весом до 8 000 кг и доставлять до 2000 кг на Луну. Схема ракеты показывает нечто, что похоже на посадочные опоры для посадки ракеты-носителя после запуска. Это метод, аналогичный тому, который используется ракетами SpaceX Falcon 9.

Для сравнения: ракета-носитель Electron от Rocket Lab имеет высоту 18 м и может нести полезную нагрузку чуть более 300 кг для запусков малых спутников. Rocket Lab стремится повторно использовать ускорители Electron, спуская их с парашютом на Землю.

Компания анонсировала, что Neutron будет летать в 2024 году и будет как многоразовым, так и рассчитанным на пилотируемые космические полеты. Ракета будет запускаться с новой площадки компании на базе NASA Wallops Flight Facility в Вирджинии, откуда компания также планирует запускать будущие миссии Electron.

При этом основной стартовой площадкой Rocket Lab остается Стартовый комплекс 1, на полуострове Махия в Новой Зеландии, где компания сейчас строит вторую площадку. Американский космодром получил обозначение «Стартовый комплекс 2»

Следующую миссию Rocket Lab планируется запустить из Новой Зеландии в конце этого месяца. Ракета будет нести семь небольших спутников для различных коммерческих и государственных заказчиков, включая Командование космической и противоракетной обороны армии США. В рамках этой миссии будет запущен аппарат Photon Pathstone от Rocket Lab для тестирования технологий лунной миссии.

Ранее НВ писал, что в 2018 году ракета-носитель Electron от компании Rocket Lab вывела на орбиту шесть спутников и экспериментальный аппарат для тестирования технологий борьбы с космическим мусором.

Это был первый коммерческий запуск сверхлегкой ракеты Electron.

Миссия, которую Rocket Lab назвала It’s Business Time, стартовала с космодрома в Новой Зеландии 11 ноября. Двухступенчатая ракета Electron сначала доставила полезную нагрузку на эллиптическую орбиту. Затем разгонная ступень отделилась от верхней ступени ракеты. Сами спутники были развернуты примерно через 54 минуты после взлета, сообщили представители Rocket Lab.

«Все полезные нагрузки развернуты. Это действительно Business Time», — заявили представители Rocket Lab в Twitter.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X