Воздух из почвы. Химики собрали установку, которая может добывать кислород из лунного грунта

20 января 2020, 13:06

Исследователи из Европейского космического агентства создали работающую установку, которая позволит обеспечить будущие колонии на Луне кислородом.

В прошлом году ученые опубликовали статью о том, как извлечь кислород из лунной пыли (реголита). Теперь появился первый прототип кислородной установки нового типа.

Видео дня

Если аппарат сработает, он может предоставить людям важные ресурсы, которые помогут будущим миссиям на Луне, и, возможно, даже позволят создать долгосрочные базы и колонии на Луне.

«Наличие собственного оборудования позволяет нам сосредоточиться на производстве кислорода, измеряя его масс-спектрометром, поскольку он извлекается из имитатора реголита. Возможность получения кислорода из ресурсов, найденных на Луне, очевидно, будет чрезвычайно полезна для будущих лунных поселенцев, как для дыхания, так и для местного производства ракетного топлива», — говорит химик Бет Ломакс из Университета Глазго в Шотландии.

На объекте, созданном в Европейском центре космических исследований и технологий Европейского космического агентства в Нидерландах, будет использоваться метод, разработанный Ломаксом и ее коллегами.

На основании полученных образцов лунного реголита — рыхлой пыли, камней и грязи на поверхности Луны — мы знаем, что в этом материале действительно много кислорода. От 40 до 45 процентов веса реголита составляет кислород.

Используя точную копию лунного реголита, сделанную на Земле, были предприняты попытки выяснить, как извлечь кислород, с плохими результатами. Но команда Ломакс все изменила, используя технику, которая называется электролизом расплавленной соли.

Сначала реголит помещают в сетчатую корзину. Добавляется хлорид кальция — электролит, и смесь нагревается до температуры около 950 градусов по Цельсию, температура, при которой материал не плавится. Затем применяется электрический ток. Это извлекает кислород и переносит соль на анод, где ее можно легко удалить.

Это может извлечь до 96 процентов кислорода из реголита. В качестве дополнительного бонуса материал, оставшийся после этого процесса, представляет собой смесь металлических сплавов.

«Это еще одно полезное направление исследований, чтобы выяснить, какие полезные сплавы могут быть изготовлены, и для чего их в итоге можно использовать. Точная комбинация металлов будет зависеть от того, откуда на Луне получен реголит — будут существенные региональные различия», — говорит ученый по материалам Александр Меуресс из Европейского космического агентства.

Конечной целью работы, конечно же, является создание объекта, который мог бы работать на самой Луне, используя настоящий лунный реголит, а не симулятор.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X