Научпоп

15 января, 07:03

НВ Премиум

Космический пожиратель. Астрофизики проследили, какие галактики проглотил Млечный Путь, и выяснили, где может находиться темная материя

Звездные потоки могут показать историю расширения Млечного Пути, а также указать, где именно в нашей галактике находится загадочная темная материя.

Как бы мы не исследовали космос, он всегда будет оставаться для нас загадочным. Ученые могут строить тысячи теорий о черных дырах, червоточинах и о том, как все-таки появилась Вселенная, однако вопросов все равно будет больше, чем ответов.

Однако недавно международная команда астрофизиков совершила открытие, которые потенциально может помочь нам закрыть сразу несколько пробелов в знаниях.

Подпишитесь, чтобы прочитать целиком

Нам необходима ваша поддержка, чтобы заниматься качественной журналистикой

Подписаться
Первый месяц 1 ₴. Отписаться можно в любой момент

Вокруг Млечного Пути кружится большое количество звезд. Среди них есть как остатки сверхновых, так и целые звездные потоки — это большое количество звезд, которые раньше были звездным скоплением или даже небольшой галактикой, однако под действием приливных сил они «растеклись» по космосу и теперь вращаются вокруг определенного центра масс (в данном случае им выступает Млечный Путь).

За последние несколько лет в гало Млечного Пути было обнаружено около шестидесяти подобных структур. Как оказалось, они могут стать нашим ключом к решению сложнейших космических загадок, показав, как росла наша галактика — особенно если изучить движение нескольких потоков одновременно.

Международная команда ученых под руководством Тинг Ли, астрофизика из Университета Торонто, исследовала 12 звездных потоков, которые вращаются вокруг Млечного Пути. Они сумели составить карту их орбит, определить скорость движения звезд, а также их состав. Исследование было принято к публикации в Astrophysical Journal, а сейчас доступно для чтения в базе данных препринтов arXiv.

Приливное разрушение десяти шаровых скоплений вокруг Млечного Пути за 8 миллиардов лет. Красные частицы — это смоделированная темная материя нашей галактики; зеленые частицы — звездные потоки, двигающиеся по своим орбитам. / Denis Erkal, S5 Collaboration

Ли и ее команда стали первой группой ученых, которые сумели изучить такую ​​богатую коллекцию звездных потоков. Ученые выяснили, что шесть потоков исходили от ближайших карликовых галактик; еще шесть являются разорванными шаровыми звездными скоплениями. Траектория их движений подсказала ученым, что на них влияет не только гравитация Млечного Пути — здесь в игру вступает нечто более загадочное.

Поведение звездных потоков позволяет исследователям понять расположение темной материи — загадочного компонента космоса, о существовании которого мы догадываемся лишь потому, что видим, как он влияет на привычную нам материю — к примеру, удерживая изученные звездные потоки на их орбитах.

«Представьте рождественскую елку. Ночью мы видим огни на ней, однако саму елку — нет. Однако форма огней показывает нам форму дерева. То же самое и со звездными потоками — их орбиты помогают нам обнаружить темную материю», — объясняет Герайнт Льюис, космолог из Сиднейского университета.

Одно шаровое скопление (показано зеленым), которое вот уже 8 миллиардов лет разрывает на звездный поток. Красные частицы — это темная материя Млечного Пути.

Однако звездные потоки покажут нам не только загадочную темную материю. Исследуя их движение, ученые могут выяснить, что именно «глотал» Млечный Путь в течении миллиардов лет своего космического существования.

Так мы сможем лучше понять эволюцию нашей звездной системы — профессор Ли отмечает, что наблюдения ее команды могут помочь проследить историю возникновения Млечного Пути, его поглощений и слияний с другими галактиками после Большого взрыва. Она называет это «одним из самых интригующих вопросов» науки. Именно для его решения и затевался весь проект S5, который исследует звездные потоки и их движение. Его частью выступает в том числе и это исследование.

Сейчас ученые находятся лишь в самом начале пути — вскоре они планируют провести дополнительные измерения звездных потоков, чтобы лучше смоделировать темную материю и проследить, что «глотала» наша галактика. «В течение следующего десятилетия будет много специальных исследований звездных потоков. Мы — настоящие первопроходцы в этом увлекательном путешествии!», — говорит профессор Ли.

Другие новости

Все новости