Научпоп

29 сентября, 07:03

Эксклюзив НВ

Галактическое землетрясение. Ученые объяснили, почему Млечный Путь постоянно «вибрирует»

Астрономические наблюдения демонстрируют, что звезды и звездные скопления внутри галактики Млечный Путь колеблются. До сих пор никто не мог объяснить этот эффект.

В начале XX века Альберт Эйнштейн в рамках своей Общей теории относительности предположил существования «ряби пространства-времени».

Так он назвал гравитационные волны, — заметные колебания в космическом пространстве, которые возникают вследствие слияния черных дыр, нейтронных звезд и других массивных объектов во Вселенной.

Некоторые астрофизики предполагают, что изучение гравитационных волн позволить существенно приблизить исследования к моменту Большого Взрыва, а также проверить фундаментальную инфляционную модель Вселенной.

Пока одни ученые решают главные проблемы космологии, — другие ищут ответы на не менее важные вопросы, которые касаются нашей галактики Млечный Путь.

Если почти невидимые гравитационные волны касаются столкновений массивных объектов в далеком космосе — в рамках Млечного Пути наблюдаются гораздо более заметные колебания звезд и звездных скоплений.

Результаты нового исследования астрономов из Швеции проливают свет на этот необычный эффект.

Подпишитесь, чтобы прочитать целиком

Нам необходима ваша поддержка, чтобы заниматься качественной журналистикой

Подписаться
Первый месяц 1 ₴. Отписаться можно в любой момент

Рябь Млечного Пути

В «материнской» для нас галактике находится около 100 млрд звезд, свечение и энергию которых мы можем наблюдать едва ли не каждую ночь. Однако, современные наблюдения показали астрономам, что эти звезды постоянно колеблются с разной скоростью по неизвестным причинам.

На днях астрономы из Лундского университета в Швеции опубликовали результаты своей работы, которая может объяснить таинственное «волнение» Млечного Пути".

Благодаря данным космической обсерватории Gaia Европейского космического агентства (ESA) ученые проанализировали движения более 20 млн звезд, расположенных в разных уголках млечного пути. Эти данные подтвердили наличие необъяснимой вибрации, которая буквально толкала звезды по всей галактике, особенно во внешних ее частях.

Используя метод, который упрощенно называют «галактической сейсмологии», ученые смоделировали волновую картину, которая могла бы объяснить причину хаотичного движения звезд в Млечного Пути. Наиболее обоснованным ответом оказалось столкновение Млечного Пути с соседней карликовой галактикой Стрелец сотни миллионов лет назад.

Если сравнивать нашу галактику с озером или прудом — столкновение со Стрельцом похоже на камень, брошенный в этот пруд, объясняют авторы работы.

«Благодаря новому открытию мы можем изучать Млечный Путь так же, как геологи делают выводы о структуре Земли по сейсмическим волнам, которые проходят через нее. Этот тип „галактической сейсмологии“ многому нас научит о нашей родной галактике и ее эволюции», — заявил ведущий автор исследования, научный сотрудник Лундского университета Пол Макмиллан.

Астрономы предполагают, что это было не единственное столкновение галактик, и, возможно, вскоре удастся найти данные о более поздних взаимодействиях Млечного Пути и Стрельца.

Ранее ученые знали о том, что столкновение со Стрельцом могло вызвать колебания звезд в центре Млечного Пути. Но новое исследование впервые подтверждает влияние межгалактического события даже на отдаленные объекты до самого края диска галактики.

Сегодня масса Млечного Пути почти в четыре миллиарда раз превышает массу карликовой галактики Стрелец. Хотя ученые предполагают, что после многочисленных столкновений за последние несколько миллиардов лет Стрелец передал Млечному Пути до 20% своей массы.

Предыдущие исследования демонстрируют, что столкновения этих галактик привели к появлению новых звезд в Млечном Пути, а также формированию спирального рукава нашей галактики.

Будущее галактики

Объяснение «вибраций» Млечного Пути — далеко не единственное открытие телескопа Gaia, который исследует нашу галактику последние девять лет. За это время астрономы смогли установить точное местоположение огромного количества звезд, их расстояние до Земли, скорость движения и т. д.

А несколько месяцев назад специалисты ESA опубликовали третий набор данных миссии Gaia, в котором была новая самая подробная карта Млечного Пути в истории. Этот каталог состоит включает новые данных о двух миллиардах звезд Млечного Пути, их химическом составе, температуре, массе, возрасте и других характеристиках.

Ученые также получили доступ к детальной информации о большинстве доступных для наблюдения двойных звездах, тысячах астероидов, естественных спутниках планет и других галактиках за пределами Млечного Пути.

В ближайшее время телескоп Gaia должен предоставить новые данные о влиянии гравитации и темной материи на развитие нашей галактики, объяснить ее спиральную структуру, а также реконструировать траектории движения звезд, начиная с зарождения Млечного Пути сразу после Большого Взрыва.

Кроме этого, космическая обсерватория позволит более точно смоделировать столкновение нашей галактики с галактикой Андромеды, которую считают одной из самых больших галактик в местной группе.

Андромеда находится на расстоянии около 2,5 млн световых лет от нас, но при этом она стремительно приближается к Млечному Пути. Согласно текущим расчетам, столкновение произойдет через 3−5 миллиардов лет, но не не исключено, что галактики могут пройти мимо друг друга без каких-либо серьезных столкновений звезд.

В одном из худших сценариев, сильное гравитационное взаимодействие может вытолкнуть Солнечную систему в межзвездное пространство.

Другие новости

Все новости