Научпоп

27 сентября, 09:39

Эксклюзив НВ

Куда летим? Физики считают, что миссии на Марс нужно пересмотреть в пользу другой планеты

Марс ー ближайшая планета к Земле, которая представляет огромный интерес для ученых. Хотя некоторые эксперты считают, что нам стоит сосредоточиться на изучении другой соседки нашей планеты.

Исследования Марса человеком последние 50 лет привели к тому, что мы уже оставили на этой планете более семи тонн космического мусора.

Будучи довольно похожим на Землю, Марс все же не является пригодным для жизни. Но некоторые косвенные признаки указывают на то, что на Красной планете могла быть жизнь много лет назад.

Именно поэтому ключевые аэрокосмические организации, включая NASA и Китайское космическое управление, планируют отправить людей на Марс сразу после повторной высадки на Луну.

Не говоря уже о планах Илона Маска и его компании SpaceX по терраформированию и колонизации Марса.

Однако, у Марса есть шансы спастись от рук человека, поскольку некоторые ученые настаивают на необходимости отправки человека на Венеру.

Подпишитесь, чтобы прочитать целиком

Нам необходима ваша поддержка, чтобы заниматься качественной журналистикой

Подписаться
Первый месяц 1 ₴. Отписаться можно в любой момент

Миссия невыполнима?

Несмотря на гораздо более щадящие атмосферные условия на Марсе, именно Венеру называют «сестрой» Земли. Эти планеты практически идентичны по массе и размерам, а венерианский год составляет 224,7 земных суток.

При этом, Венера вращается в направлении, противоположном направлению большинства планет Солнечной системы, а один оборот вокруг своей оси она совершает примерно за 243 земных суток. Технически это означает, что год на Венере длится меньше, чем сутки.

Венера исследована гораздо хуже, чем Марс, поскольку жесткая атмосфера этой планеты позволяет изучать ее только с помощью ю космических аппаратов, автоматических межпланетных станций и телескопов с Земли.

Многие советские аппараты серии Венера, а также американская станция Пионер-Венера-2 смогли войти в атмосферу планеты и опуститься на ее поверхность. Но ни одно устройство не проработало там более двух часов, поскольку средняя температура на поверхности Венеры превышает 460 градусов по Цельсию.

Вопреки чрезвычайно высокой температуре, огромному давлению и облаками из серной кислоты, некоторые исследователи считают, что именно Венера должна стать первой планетой вне Земли, на которую ступит нога человека.

В конце сентября 2022-го на Международном астронавтическом конгрессе (IAC) в Париже был представлен отчет, в котором описаны преимущества пилотируемой миссии на Венеру.

Один из его авторов ー доктор Ноам Изенберг из лаборатории прикладной физики Университета Джона Хопкинса ー заявил, что «неправильное» вращение Венеры позволит значительно сократить время в пути и объемы топлива по сравнению с предполагаемыми полетами на Марс.

Кроме того, результаты исследований недавно открытых экзопланет предполагают, что жесткие погодные условия на поверхности Венеры могут свидетельствовать о раннем наличии жизни там.

«Есть все основания полагать, что Венера будет бесконечной страной чудес, полной заманчивых и таинственных видов и формирований», — указано в отчете. Изенберг также считать, что относительно легкое путешествие к Венере позволит исследователям расширить свои возможности перед колонизацией Марса и даст человеку возможность «выбраться из своей колыбели в ближайшие годы».

Авторы идеи предполагают создание безопасного космического корабля, который позволил бы первым посетителям Венеры рассматривать ее поверхность с высоты. В отчете также указано, что для наблюдения за действующими вулканами Венеры и поиска признаков воды и древней жизни нужно будет разработать «телеуправляемые вездеходы, дроны и воздушные шары».

Если это произойдет — инженерам предстоит столкнуться со многими вызовами при проектировании защитных тепловых экранов для пилотируемых кораблей, предназначенных для исследования Венеры.

Дорого и бесполезно

После неудачных попыток СССР и США изучить Венеру детальнее во второй половине XX века, ученые из разных стран продолжили разрабатывать проекты для исследования этой планеты.

Например, в рамках миссий DAVINCI+ и VERITAS NASA планирует посадить зонды на поверхность планеты в промежутке между 2028—2030 годами. Возможной причиной этих миссий стало обнаружение в атмосфере Венеры фосфина, — ядовитого органического газа, который на Земле вырабатывается анаэробными экосистемами (те, которым не нужен кислород для дыхания).

Если эти миссии будут успешными — ученые должны получить первые снимки поверхности Венеры, изучить историю изменения ее климата, а также понять историю и процесс развития планеты.

Многие ученые считали настоящим прорывом одобрение NASA этих миссий, поскольку в последний раз искусственный аппарат спускался на поверхность Венеры в 1985-м.

«Я настаивал на этом буквально всю свою карьеру. Последняя миссия на Венеру в США была запущена в 1989 году, когда я закончил аспирантуру. Мы сможем так много узнать о климате, истории земных миров и жизни во Вселенной. Я не могу описать, как я взволнован!» — писал в Twitter член команды DAVINCI+ и сотрудник Института планетарных наук Дэвид Гринспун.

Частные компании также планируют исследовать Венеру: ранее в этом году новозеландский стартап Rocket Lab опубликовал детали запланированной миссии по изучению соседней планеты.

Ученые-энтузиасты разработали «небольшой многоцелевой космический корабль Photon», который должен будет войти в атмосферу Венеры на скорости 40 тыс. км/час и передать на Землю данные о химическом составе облаков.

Руководители миссии считают, что у зонда будет около пяти минут для передачи данных на Землю, прежде чем он упадет на поверхность планеты и связь с ним будет утеряна.

Запуск аппарата Photon планируют на май 2023 года, и зон должен прибыть к Венере уже через пять месяцев. Стоимость этой миссии составляет около $10 млн, и это в среднем всего 2% от стоимости каждой миссии NASA на Венеру.

Другие новости

Все новости