У космос через піратів. Як NASA везтиме свій найдорожчий і найпотужніший телескоп за $10 млрд водою

7 вересня 2021, 20:03
НВ Преміум

Телескоп імені Джеймса Вебба може повністю змінити те, як людство дивиться на космос. Однак перед NASA зараз стоїть більш приземлена проблема — транспортування дорогоцінного обладнання на космодром.

Що це за революційний телескоп?

Спорудження цього телескопа — один з найтриваліших, технічно складних і дорогих наукових інструментів NASA. Ідея його будівництва виникла в 1996 році, і ось, через 25 років, ми нарешті отримаємо гідного продовжувача справи телескопа Хаббл, який вже довгий час радує нас детальними зображеннями космосу на зразок цих.

Відео дня

Телескоп імені Джеймса Вебба не просто замінить Хаббл, а стане великим кроком вперед завдяки своїм поліпшеним технічним характеристикам у порівнянні з попередником. Вчені впевнені, що поліпшені лінзи допоможуть новому телескопу побачити найперші галактики, які існували в нашому світі — так людство зможе дізнатися історію походження Всесвіту і розкрити таємниці створення перших зірок. Деякі дослідники взагалі вважають, що ми отримаємо відповідь на запитання «Чи одні ми в цьому світі?».

Звідки, куди і як будуть запускати телескоп?

Однак перед цим в NASA повинні впоратися з більш приземленим завданням — транспортуванням телескопа на космодром Куру у Французькій Гвіані, звідки його і відправлять в космос 31 жовтня. Це місце було вибрано не випадково — він знаходиться всього за 500 кілометрів на північ від екватора, що допомагає при запусках вантажів на високі орбіти — траєкторію польоту практично не потрібно коригувати, а обертання Землі надає додаткове прискорення ракеті, що летить.

Для досягнення цієї мети в NASA вибрали європейську важку ракету Аріана-5, яка вважається однією з найнадійніших у світі — 95,5% її запусків пройшли успішно.

Як телескоп дістанеться до космодрому?

Спочатку доставити телескоп на космодром планували на вантажному літаку, який повинен був привезти дорогоцінний вантаж в аеропорт міста Кайєн, столиці Французької Гвіани. Однак після цього телескоп мав би проїхати 90 кілометрів непевними піщаними дорогами. Більш того, мости на цій дорозі не розраховані на вантаж вагою 6,2 тонни — і це без транспорту, який повинен його везти.

Тому в агентстві вирішили везти телескоп водою. Для цього інженери NASA створили спеціальний контейнер, який буде гасити удари хвиль по судну. Також всередині нього буде підтримуватися потрібна температура і рівень вологості, щоб чутливе і крихке обладнання залишалося сухим.

NASA
Фото: NASA

Цей спосіб здається оптимальним ще й тому, що космодром Куру розташований прямо біля океану, а тому телескоп не доведеться перевозити на вантажівках через пустелі. Там його вивантажать на берег, а потім підвезуть до стартового майданчика на спеціально створеному для цієї мети транспорті.

Однак подорож водою може стати джерелом інших проблем — точніше, їх можуть створити люди. Поки що інженери не поспішають називати точну дату і курс рейсу — це вимушений захід обережності, адже курс корабля буде проходити через місця, в яких орудують пірати. Вони цілком можуть зацікавитися ласою здобиччю на борту, яка коштує понад $10 млрд.

Менеджер NASA Майк Войтон розповів у коментарі для Inverse, що агентство вело переговори з Транспортним командуванням армії США, щоб проконсультуватися щодо того, як саме варто везти телескоп і чи потрібний для цього збройний супровід. З огляду на, що на підготовку телескопа до роботи необхідно приблизно 55 днів, існує ймовірність, що він вже пропливає десь недалеко від Панамського каналу.

Які ще перешкоди є у місії?

Саму місію із запуску телескопа переносили вже неодноразово — і важливо розуміти, що це може статися знову як через проблеми з телескопом після перевезення, так і з незалежних від NASA обставин. Річ у тім, що на космодромі Куру є тільки один модуль, який дозволяє запускати ракети Аріана. Паралельно з місією із запуску телескопа там будуть проходити випробування ракети нового покоління — Аріани-6, і будь-які проблеми в її пробному запуску затримають телескоп на Землі на невизначений час.

Однак успішний запуск телескопа в космос — це ще не все. Апарат повинен буде розкрити всі свої антени і сонячні батареї, після чого йому буде потрібно ще тиждень, щоб досягти другої точки Лагранжа. Там телескоп перейде у свій робочий стан, розгорнувши дзеркало і сонячний щит. Інженери порівнюють цей процес із розгортанням вітрил на старих дерев’яних кораблях через велику кількість тросів і шківів у багатьох конструкціях телескопа.

Як телескоп імені Джеймса Вебба розкривається і переходить в робочий стан

Якщо у команди все-таки вийде запустити телескоп, він забезпечить науковими даними тисячі дослідників у всьому світі. Багато вчених працюють над телескопом протягом всієї своєї кар'єри — наприклад, астроном Марк МакКогріан бере участь у проєкті вже 23 роки. Він порівнює весь процес зі спостереженням за тим, як ростуть його діти, а тому наступні кілька місяців будуть чи не найважливішими в житті як для нього, так і для тих, хто має безпосереднє відношення до розроблення телескопа.

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X