Вампір Дракули. В Аргентині знайшли скам’янілість величезного кажана

29 липня 2021, 10:09

В Аргентині палеонтологи виявили скам’янілу щелепу вимерлого виду кажанів, вік якої оцінюється приблизно в 100 тисяч років.

Вчені підтвердили, що знайдена щелепна кістка належить вимерлому виду гігантських кажанів-вампірів Desmodus draculae.

Відкриття щелепної кістки виду Desmodus draculae (вампір Дракули), знайденої в печері в Аргентині, допомагає заповнити величезні прогалини в історії цих тварин і може дати деякі підказки щодо того, чому ці кажани зрештою вимерли.

Відео дня

Кажани сьогодні надзвичайно різноманітні. Вони становлять приблизно 20 відсотків усіх відомих видів ссавців. Але при цьому літопис скам’янілостей кажанів бідний і неоднорідний. Це означає, що кожне відкриття цінне, особливо коли йдеться про кажанів-вампірів.

«Це єдине сімейство кажанів у світі, яке нагадує про легенди про Трансільванію і її страшного графа Дракулу», — сказав палеонтолог Маріано Магнуссен з палеонтологічної лабораторії Музею природничої грамотності Мірамар в Аргентині.

«Але насправді це мирні тварини, які харчуються кров’ю тварин, а іноді і людей, протягом декількох хвилин, не викликаючи дискомфорту… Погано тільки те, що вони можуть передавати сказ або інші захворювання, якщо вони інфіковані. Звичайно, у їхніх доісторичних представників також була подібна поведінка», — додав він.

Сьогодні тільки три з приблизно 1400 відомих видів кажанів є кажанами-вампірами, або Desmodontinae — тими, які харчуються виключно кров’ю інших істот.

Всі три зустрічаються тільки в Центральній і Південній Америці: звичайний кажан-вампір (Desmodus rotundus), волохатий вампір (Diphylla ecaudata) і білокрилий вампір (Diaemus youngi).

Ці три види здаються дуже близькими, що говорить про те, що гематофагія (харчування кров’ю) з’явилася у кажанів тільки один раз і що всі види кажанів-вампірів — наявні і вимерлі — походять від спільного предка.

«Скам’янілі останки кажанів в Аргентині рідкісні. Відкриття кістки підтверджує присутність виду в середніх широтах під час плейстоцену. Це одна з найстаріших знахідок, вона невідома в пліоцені», — сказав палеонтолог Сантьяго Брісуела з Національного університету Мар-дель-Плата в Аргентині.

Ми знаємо про існування D. draculae з моменту його першого формального опису в 1988 році. Він жив під час плейстоцену в Центральній і Південній Америці, аж до недавнього часу: були виявлені деякі останки, які з’явилися досить недавно, щоб не закам’яніти, що дозволяє припустити, що він, можливо, вимер всього кілька сотень років тому.

Крім того, це був найбільший кажан-вампір з тих, що коли-небудь існували — він був приблизно на 30 відсотків більшим, ніж його найближчий з нині живих родичів.

Щелепну кістку знайшли у відкладеннях епохи плейстоцену в печері неподалік від міста Мірамар. Це важливо, тому що за життя кажана печера була притулком гігантського лінивця, ймовірно, з сімейства Mylodontidae.

Це може бути важливим ключем до розгадки таємниці, як жили кажани. Деякі вчені вважають, що D. draculae харчувалися гризунами або оленями, але інші підозрюють, що їхньою здобиччю були величезні тварини. Те, що рештки кажана знайшли в печері гігантського лінивця, може означати, що останнє твердження правильне.

Якщо це так, то це узгоджується з теоріями про те, що кількість кажанів скоротилося після зникнення величезних тварин близько 10 000 років тому, кажуть вчені.

Раніше НВ писав, що кажани підтримують соціальне дистанціювання, що може допомогти запобігти поширенню інфекційних захворювань в їхніх колоніях.

У новій роботі дослідники з Тель-Авівського університету демонструють, що хворі кажани, як і хворі люди, воліють триматися подалі від своїх спільнот, ймовірно, як засіб для одужання, а можливо, і як запобіжний захист інших тварин.

Дослідження було проведене докторантом Келсі Морено і доктором філософії Маєю Вайнберг в лабораторії професора Йосі Йовель, голови школи нейробіології Сагола і дослідника школи зоології факультету природничих наук.

Дослідники виявили, що «хворі» кажани вважали за краще триматися подалі від колонії.

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X