Виявляється, не вимер. Один з найрідкісніших хамелеонів у світі знайдений в тропічних лісах Африки

6 серпня 2021, 22:05

Вчені виявили, що карликовий хамелеон Чепмена якого, деякі фахівці вважали вимерлим, все ще «чіпляється за виживання».

Популяція виду Rhampholeon chapmanorum вижила на невеликих ділянках тропічних лісів на півдні Малаві в південно-східній Африці.

Група дослідників з Південноафриканського національного інституту біорізноманіття (SANBI) і музеїв Малаві побачили першого хамелеона на узліссі.

Відео дня

«Коли ми його знайшли, у нас пішли мурашки по шкірі, і ми просто почали стрибати. Ми не знали, чи побачимо ми більше, але як тільки ми увійшли в ліс, їх було багато, хоча я не знаю, як довго це триватиме», — йдеться в заяві провідного автора Кристал Толлі, герпетолога з SANBI і Університету Вітватерсранда в Південній Африці.

Карликові хамелеони Чепмена виростають всього до 5,5 сантиметрів в довжину і живуть в лісовій підстилці. Вони маскуються під мертве листя. Згідно із заявою, вони були вперше виявлені в тропічному лісі на пагорбах Малаві в 1992 році, а пізніше були випущені в окремий ліс в 95 км від Мікуунді, також в Малаві, щоб підвищити їх шанси на виживання.

Команда порівняла сучасні супутникові знімки лісу на пагорбах Малаві зі знімками, зробленими в 1980-х роках, і підрахувала, що ліс скоротився на 80%. Дослідники визначили області, де хамелеони все ще могли жити, і обстежили їх, прогулюючись лісовими стежками вночі з факелами, коли їх легше виявити.

Вони знайшли 17 дорослих хамелеонів на двох ділянках лісу на пагорбах Малаві і 21 дорослого хамелеона і 11 молодих особин на одній ділянці біля Мікунді. Згідно з дослідженням, на інших ділянках лісу, які команда не змогла обстежити, цілком може існувати більше хамелеонів.

Дослідники взяли крихітні зразки тканин з хвостів деяких дорослих хамелеонів і проаналізували їх ДНК, а самих хамелеонів повернули туди, де їх знайшли.

Генетичні послідовності хамелеонів з трьох лісових ділянок сильно різнилися, що говорить про те, що хамелеони не можуть переміщатися між лісами для розмноження і обміну генами.

«Втрата лісів вимагає негайної уваги, перш ніж цей вид досягне точки, з якої він не зможе повернутися, — сказала Толлі. — Необхідні термінові природоохоронні заходи, включаючи припинення вирубки лісів і відновлення довкілля для забезпечення зв’язку ».

Велика частина лісів на пагорбах Малаві була вирубана і перетворена на поля. Команда закликає розробити комплексний план дій по збереженню цих хамелеонів, щоб вони не вимерли.

Раніше НВ писав, що в Африці виявили найменшого хамелеона у світі. Дев’ять років тому був описаний вид хамелеона Brookesia micra. У той час вважалося, що це найменший хамелеон у світі, але тепер знайдений дрібніший вид — Brookesia nana.

Цікаво, що у цього виду мадагаскарських хамелеонів самці набагато менше самок, розповів співавтор дослідження, німецький зоолог Марк Шерц.

«Пошук нових видів стає ще важчим, коли ви маєте справу з твариною розміром з кінчик пальця. Це вимагає великого терпіння та уваги. Можна навчитися відносно добре це зробити, але ми часто працюємо з місцевими гідами, які також є експертами в пошуку цих крихітних хамелеонів «, — сказав Марк Шерц.

«Nana походить від того самого кореня, який дав нам префікс „нано-“, який ми застосовуємо до таких речей, як нанотехнологія, щоб вказати на дуже маленький розмір. Таким чином, це відповідне ім'я для найменшого хамелеона у світі», — пояснив Шерц.

Показати ще новини
Радіо НВ
X