Земля богів. Як череп мавпи вирішив загадку подорожей древніх єгиптян

17 грудня 2020, 11:56

Дослідження біологів показало, що збережений в Британському музеї череп плащоносного павіана (Гамадрила) прибув в Древній Єгипет з напівлегендарної землі Пунт.

Про подорожі в цю країну повідомляють єгипетські джерела, але тільки тепер ученим вдалося знайти матеріальний артефакт, який був безсумнівно привезені до Єгипту з цієї країни.

Відео дня

Стародавні єгипетські легенди розповідають про чарівну далеку країну, де безстрашні мандрівники могли отримати чудові вироби, включаючи золото, ладан і мирру. Археологи переконані, що Пунт дійсно існував, і тепер вони отримали перший відомий артефакт з цієї землі: 3300-річний череп павіана, який, можливо, прибув з легендарної країни.

Єгиптяни вперше почали подорожувати в Пунт близько 4500 років тому і продовжували це робити більше 1000 років, відповідно до їх ієрогліфічних письмових записів. Але хоча в цих записах і творах мистецтва перераховані продукти, які єгиптяни привезли з Пунта — смоли, метали, листяні породи і екзотичні тварини, — археологи не знайшли переконливих доказів наявності цих товарів.

Це може змінитися з виявленням черепа плащоносного павіана. Натаніель Доміні, приматолог з Дартмутського коледжу, і його колеги виявили його в архіві Британського музею. Останки належать павіану-гамадрилу, виявленому археологами 19 століття в давньоєгипетському місті Фіви. Єгиптяни шанували цей вид павіанів як втілення бога мудрості Тота, а також пов’язували приматів з великим богом Сонця Амоном-Ра. Але виявилося, що примат народився не в Єгипті.

Доміні і його колеги вивчали хімічні ізотопи в зубної емалі павіана, щоб визначити місце народження тварини. Грунт і вода в регіонах мають різне співвідношення ізотопів стронцію. Цей ізотопний підпис фіксується в зубної емалі в перші роки життя тварини і залишається незмінним, навіть якщо тварина пізніше переїжджає на чужину.

Співвідношення стронцію в зубної емалі підтвердило, що древній гамадрил не народився в Єгипті. Аналіз співвідношень стронцію у 31 сучасної тварини цього виду з усієї Східної Африки і з Аравійського півострова передбачає, що тварина народилась в районі, що тягнеться через сучасну Еритрею, Ефіопію і північний захід Сомалі.

За словами Кетрін Бард, археолога з Бостонського університету, порти Пунта, ймовірно, перебували в нинішній Еритреї, або в 200 кілометрах вгору по узбережжю в східному Судані. У період з 2001 по 2011 рік вона і покійний археолог Родольфо Фаттовіч розкопали місце під назвою Мерса на узбережжі Червоного моря Єгипту і знайшли 2800-річну кам’яний напис про подорож до Пунта.

Нове дослідження, за словами Барда, надає «ще одне свідчення того, де знаходився Пунт». Але вона каже, що павіан — не перший відомий скарб пунтитів, тому що її розкопки в Мерса дозволили виявити цінний обсидіан і фрагменти чорного дерева.

Раніше НВ писав, що міністерство старожитностей Єгипту оголосило про виявлення 14 саркофагів в некрополі Саккара на південь від Каїра, які лежали похованими протягом 2500 років.

Труни були виявлені під час археологічних розкопок на місці поховання, в якому на початку вересня знайшли ще 13 дерев’яних саркофагів, йдеться в заяві міністерства.

Великий некрополь Саккара розташований приблизно в 16 км на південь від знаменитих пірамід Гізи. Він є частиною стародавнього міста Мемфіса, внесеного до списку Всесвітньої спадщини ЮНЕСКО, і тут знаходиться колосальна Ступенева піраміда Джосера.

На фотографіях добре збережених дерев’яних домовин зображені витончені і хитромудрі малюнки з бордовими і синіми лініями, а також ієрогліфічні зображення.

Показати ще новини
Радіо НВ
X