Застав Австралію без європейців. Вчені виявили величезний 400-річний корал

20 серпня 2021, 15:48

Біля берегів австралійських пальмових островів височить давня коралова спільнота, яка з’явилася ще до поселення європейців в Австралії.

Ця гігантська коралова спільнота виявилася найширшим коралом Великого Бар'єрного рифа — 10,4 метра в діаметрі.

Хранителі традицій островів, народ манбарра, назвали його Muga dhambi (Великий корал). Ця чудова куля гратчастого карбонату кальцію в основному населена колонією живих коралових поліпів, які створювали його впродовж багатьох поколінь.

Відео дня

Muga dhambi належить до роду кам’яних коралів, які називаються поріти, поряд з 16 іншими видами, що мешкають на Великому бар'єрному рифі. Це один з найважливіших видів коралів, що створюють рифи, — вони забезпечують притулок своїми великими структурами, які використовують інші корали.

«Великі корали Porites на острові Гулбуді надзвичайно рідкісні і стійкі. Він пережив знебарвлення коралів, інвазивні види, циклони, сильні відливи і діяльність людини протягом майже 500 років», — пишуть у своїй статті морський еколог з Університету Джеймса Кука Адам Сміт і його колеги.

У той час як боки корала все ще є домом для його творців разом з їх симбиотичними водоростями, частина його вершини порожня від них.

Замість цього тут оселилися зелені губки Cliona viridis, водорості і навіть інші типи коралів (види Acropora і Montipora) — їх суперництво за простір, що залишився, малює чіткі лінії на поверхні скелета корала.

Ці губки часто зустрічаються на той стороні коралів, де вони піддаються впливу сильних течій, що дозволяє полегшити фільтрацію води для бактерій та інших мікробів.

«Розвиток губки, ймовірно, і далі буде погіршувати розмір і здоров’я колонії», — попереджають дослідники.

Виявлений про час громадянського наукового проекту на глибині 7,4 метра на схилі піщаного рифа, Muga dhambi також є шостим за висотою коралом, виміряним на Великому бар'єрному рифі, його висота становить 5,3 метра. Грунтуючись на висоті колонії, команда оцінює її вік від 421 до 438 років.

Дослідники також виявили «смуги напруги» з високою щільністю, зареєстровані в структурі корала, очевидні з 1877 року, які з’являються значно частіше відповідно до антропогенного глобального потепління.

Але при розгляді значних екологічних подій, що сталися принаймні з 1575 року дослідники з’ясували, що це спільнота коралів дуже стійка — вона пережила майже 100 випадків знебарвлення і до 80 великих циклонів за час свого існування, а також погіршення якості води.

Раніше НВ писав, що в Адріатичному морі, біля узбережжя італійської комуни Монополі, вчені виявили кораловий риф протяжністю щонайменше 2,5 км. Дослідники підкреслюють, що це перша подібна знахідка за кілька століть.

На відміну від більш звичних нам тропічних коралових рифів, адріатичні корали пофарбовані менш яскраво. Вчені пояснюють це глибиною залягання рифа. Забарвлення коралам надають живуть в них мікроскопічні водорості - які, як і інші рослини, існують за рахунок фотосинтезу і вимагають яскравого освітлення.

Якщо тропічні корали утворюються переважно на мілководді, куди легко проникає яскраве сонячне світло, то колонія, виявлена в Адріатиці, розташовується на глибині 35−50 метрів, де світло вже розсіяне і можливості фотосинтезу досить обмежені. Такі коралові рифи називаються мезофотичними (по-грецьки «наполовину освітлені») і зустрічаються досить рідко.

Відомо, що колись в Середземному морі було чимало коралових рифів, проте переважна більшість з них померла. Зараз корали в основному зустрічаються на заході Атлантики, а також в тропічних регіонах Індійського і Тихого океанів.

Показати ще новини
Радіо НВ
X