Не змерз. Астрономи пояснили існування океану під поверхнею Плутона

20 травня 2019, 22:03

Японські вчені показали, що на карликовій планеті Плутон, можуть ховатися рідкі океани під оболонкою з азотного льоду.

На думку авторів нового дослідження, існує шар газу під льодом і над рідиною, який ізолює їх від один одного і дозволяє їм співіснувати, пише Science Alert.

Це може допомогти пояснити гравітаційну аномалію, виявлену зондом New Horizons в місцевості, яка називається Рівнина Супутника (Sputnik Planitia, на честь першого штучного супутника Землі), яка характеризується низькою топографією, що передбачає наявність під нею рідкого океану.

Відео дня

Рідкий океан під Sputnik Planitia також може пояснити тектонічні особливості на планеті. І все ж, грунтуючись на віці і місцезнаходженні Плутона, вчені очікували, що вся рідина повинна була замерзнути.

«Щоб підтримувати океан, Плутону необхідно зберігати тепло всередині. З іншого боку, крижана оболонка Плутона повинна бути холодною. Тут ми показуємо, що наявність тонкого шару гідратів клатрата (газових гідратів) біля основи крижаної оболонки може пояснити як довгострокове виживання океану, так і збереження контрастів товщини оболонки», — пишуть дослідники в своїй статті.

Команда висунула гіпотезу, що за це відповідає шар гідрату газу — тверда, подібна до льоду форма води з газом, укладеними в решітку, що складається з його молекул. Але очевидно, що вчені не можуть просто заскочити до Плутона, щоб все перевірити, тому вони покладалися на комп’ютерне моделювання.

Автори роботи змоделювали теплову еволюцію карликової планети і розрахували, скільки часу знадобиться підземним океанам для замерзання і утворення однорідно товстої крижаної оболонки. Вони побачили, що без шару гідрату газу океан, як і очікувалося, повністю замерз би близько 800 млн років тому.

Але модель, яка включала гідрат газу, показала інше. Якщо рівномірно товстому шару льоду потрібно близько 100 мільйонів років, щоб замерзнути без шару гідрату газу, додавання такого шару збільшило цей час до більш ніж мільярда років.

Незважаючи на те, що лід, що покриває Sputnik Planitia, в основному представляє собою азотний лід, найбільш вірогідним кандидатом на цей газовий клатрат буде метан з кам’янистого ядра Плутона.

Моделювання не тільки підтримує спостереження, зроблені New Horizons і можливість рідкого океану на Плутоні. Воно також демонструє, яким чином рідкі океани можуть існувати навіть на крижаних планетах і планетоїдах.

Показати ще новини
Радіо НВ
X