Уникальная эволюция? Воды в облаках Венеры хватит только для новой формы жизни — исследование

29 июня 2021, 15:24

Количество воды в атмосфере Венеры настолько мало, что даже самые засухоустойчивые земные микробы не смогли бы там выжить.

Иными словами, если на Венере и существует жизнь, то она не похожа ни на один из организмов, которые когда-либо встречались на Земле, уверены ученые из Северной Ирландии.

Видео дня

В конце 2020 года вопрос о потенциальной обитаемости Венеры оказался в центре внимания благодаря обнаружению фосфина в атмосфере планеты, которое, как предположили некоторые ученые, могло быть доказательством присутствия элементов жизни.

Несмотря на то, что исследователи постоянно обсуждали эту конкретную тему, это открытие возродило интерес к идее о том, что Венера — известная токсичная и адская среда — может поддерживать жизнь.

По совпадению, NASA отправляет две новые миссии по исследованию Венеры — первые за десятилетия — которые могут дать нам лучшее понимание того, мог ли этот негостеприимный мир когда-либо быть обитаемым.

Однако, согласно анализу, проведенному микробиологом Джоном Холлсвортом из Королевского университета в Белфасте, отсутствие воды в облаках Венеры препятствует жизни там — или, по крайней мере, жизни в том виде, в каком мы ее знаем, — поскольку воды просто не хватало для функционирования организмов.

Вычисляя измерения активности воды — термодинамического параметра, который фактически эквивалентен относительной влажности в атмосферных условиях — исследователи обнаружили, что атмосфера Венеры слишком пересохла, чтобы земные организмы могли там выжить.

«Активность воды является мощным фактором, определяющим функциональность микробных клеток, а также ключевым фактором обитаемости», — пишут исследователи в своей работе.

Активность воды измеряется по шкале от нуля (минимум) до единицы (максимум, близкий к 100-процентной влажности). Насколько известно ученым, биологические функции организмов перестают функционировать при уровне активности воды ниже 0,585 — самый низкий из известных пределов демонстрирует выносливые ксерофильные грибы Aspergillus penicillioides.

К сожалению, сухие облака Венеры, состоящие в основном из капель серной кислоты, даже не приближаются к 0,585 с точки зрения активности воды, находясь примерно на уровне ≤0,004, предполагают исследователи.

Другими словами, атмосфера Венеры более чем в 100 раз суше, чем этот гипотетический порог жизни, или, как выразились исследователи, «на два порядка ниже предела 0,585 для известных экстремофилов».

По той же мере атмосфера Марса также может считаться слишком сухой для жизни, хотя ее уровень активности воды ≤0,537 лишь немного ниже обитаемого диапазона по сравнению с Венерой.

Точно так же активность воды в атмосфере Земли подходит для жизни, но только в нижних слоях тропосферы, а верхние слои стратосферы и мезосферы слишком сухие, чтобы в них можно было жить.

«На основе текущего исследования, — объясняют авторы, — мы должны представить качественно новый тип организма, чтобы получить правдоподобную историю о жизни в атмосфере Венеры, по крайней мере, для жизни, какой мы ее знаем».

Ранее НВ писал, что астрономы, которые работают с солнечным зондом Parker Solar Probe, опубликовали первое полное изображение околосолнечного пылевого кольца вдоль орбиты Венеры.

Считается, что это кольцо состоит из частиц, оставшихся от протопланетного диска, а также астероидов и комет.

Прибор WISPR от Parker Solar Probe разработан для изучения солнечного ветра, постоянно истекающего вещества Солнца. Чтобы увидеть солнечный ветер с помощью WISPR, ученые используют обработку изображений, чтобы удалить с изображений пыль и звезды. Этот процесс сработал настолько хорошо, что орбитальное пылевое кольцо Венеры, которое выглядит как яркая полоса, тянущаяся по изображениям, также было удалено.

Только когда Parker Solar Probe выполнил маневры, чтобы управлять своим импульсом на пути к следующему солнечному пролету, который изменил ориентацию его камер, ученые заметили статическое кольцо пыли. Основываясь на относительной яркости, ученые подсчитали, что пыль на орбите Венеры примерно на 10% плотнее, чем в соседних областях космоса.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X