Миллиарды лет. Геологи обнаружили самый старый кратер на Земле

22 января 2020, 08:01

Австралийские ученые из Университета Кертина обнаружили, что гигантский кратер Яррабубба на западе Австралии, был сформирован при ударе метеорита 2,2 млрд лет назад.

Чтобы определить это, исследователи провели изотопный анализ минералов внутри кратера.

«Когда возраст достиг 2,229 миллиарда лет, это привело нас в замешательство. Мы знали об этом кратере почти 20 лет, но никто не знал, что он самый старый», — сказал геохимик Аарон Кавози из австралийского университета Кертин.

Видео дня

Кратер Яррабубба — это огромный отступ в глубине западной части Австралии, шириной около 70 км. Кратер всегда считался древним, но современные геологические датировки предполагают, что этот конкретный случай более чем на 200 млн лет старше следующего самого старого воздействия. Мы знаем это, потому что, когда метеорит ударил, он послал ударную волну высокого давления через весь регион, сотрясая атомы и разрушая минералы.

«После того, как ударная волна проходит через камни, они сжимаются, как пружина. Когда они высвобождаются, они мгновенно нагреваются до температур, более высоких, чем в вулкане. Это приводит к тому, что некоторые камни в центре удара испаряются, в то время как другие просто тают при высокой температуре, часто выше 2000 градусов Цельсия», — сказал Кавози.

Возраст кратера удалось определить благодаря анализу минералов, найденных на месте столкновения: циркона и монацита. Исследователи просканировали кристаллические зерна с помощью технологии SHRIMP (англ. Sensitive High Resolution Ion Micro Probe) и по изотопам урана вычислили время столкновения.

«Возраст воздействия Яррабуббы соответствует исчезновению ряда древних оледенений. После удара ледниковые отложения отсутствуют в горной истории в течение 400 млн лет», — сказал Николас Тиммс, соавтор исследования и доцент Школы наук о Земле и планет в Университете Кертина.

Это означает, что когда метеорит обрушился на Землю более 2 млрд лет назад, он вполне мог столкнуться с континентальным ледяным щитом, поднимая огромные количества камней, пепла и пыли. При проведении моделирования авторы рассчитывают, что эта ситуация могла вызывать выброс в атмосферу до 5000 триллионов кг водяного пара. Поскольку вода является эффективным парниковым газом, это могло бы помочь изменить климат.

Это всего лишь потенциальный сценарий, точные климатические условия этого времени все еще обсуждаются. Даже несмотря на это, авторы утверждают, что, учитывая, что атмосфера Земли содержала только часть сегодняшнего кислорода, «остается вероятность того, что климатическое воздействие паров H2O, мгновенно выбрасываемых в атмосферу в результате такого удара, могло иметь глобальное значение».

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X