Древний склад? Ученые обнаружили «хижину» из костей десятков мамонтов

17 марта 2020, 22:03

В России обнаружена большая постройка времен последнего ледникового периода, созданная из костей как минимум 60 шерстистых мамонтов.

Возраст сооружения составляет около 25 000 лет, это самая старая известная структура в своем роде, но ее цель не совсем ясна, отмечает авторы работы.

Круглые структуры, сделанные из костей мамонта, распространены в археологических источниках в Восточной Европе. Ученые, работающие на участке Костенки 11, расположенном рядом с рекой Дон недалеко от российского города Воронежа, нашли самую большую из них: сооружение шириной 12,5 метра, сделанное из сотен костей по крайней мере 60 животных.

Видео дня

Эти структуры обычно окружены рядом больших ям, назначение которых неизвестно. Возможно, ямы были местом для хранения пищи или костей, использованных для сжигания. Они также могли быть местом для захоронения отходов, которые образовались во время строительства.

«За исключением того, что их называют жилищами, структуры такого типа ранее интерпретировались как имеющие потенциальное ритуальное значение. Тем не менее, сказать в точности, каким могло быть это ритуальное значение, трудно», — сказал автор нового исследования из Университета Эксетера Александр Прайор.

То, что люди эпохи плейстоцена, живущие в то время в Восточной Европе, потрудились бы построить такие структуры, определенно является сюрпризом. Охотники-собиратели верхнего палеолита жили мобильными, кочевыми группами, и создание постоянных структур обычно не связано с их способом существования.

«Получение такого количества мамонтовых костей является серьезной проблемой. Они были собраны либо в результате недавних убийств, либо путем очистки костей от давно умерших животных, найденных неподалеку. В любом случае, кости мамонта действительно тяжелые, особенно в свежем виде, и простое ношение костей потребовало бы огромного труда», — сказал Прайор.

Никаких следов инструментов на костях обнаружено не было, но Прайор сказал, что это не удивительно. Эти животные были настолько большими, что было относительно легко убрать мясо и жир, не оставив явных следов на костях. Подобное было зафиксировано и в наше время, когда люди убивали слонов с помощью металлических ножей без повреждения костей, добавил он.

Исследователи обнаружили доказательства наличия древесного угля, обожженной кости, кусочков каменных орудий и мягкой растительной ткани, связанной со съедобными корнями или клубнями. Открытие намекает на продукты, которые ели люди верхнего палеолита в Центральной Европе. Более того, была получена первая значимая коллекция обгоревших растительных остатков с местности такого типа, что означает, что в течение холодного периода времени в этом районе еще оставались деревья.

Люди, которые построили эти сооружения, сжигали древесину внутри, поэтому, по мнению авторов исследования, жилище, вероятно, служило убежищем от суровых зим ледникового периода и, возможно, круглый год. Это также могло быть местом для хранения и накопления продуктов питания.

«Если хотя бы на одного из этих мамонтов охотились, это давало много еды при каждом убийстве. Поэтому хранение этой пищи может быть действительно важной частью того, что люди там делали, но для выяснения этого потребуется больше исследований», — сказал Прайор.

И действительно, следующий этап проекта будет сфокусирован на потенциальной роли структуры как места для хранения и накопления продуктов питания.

Структура могла также иметь ритуальное значение; возможно, это была какая-то святыня или памятник в честь шерстистых мамонтов. Важно отметить, что Прайор и его коллеги не смогли найти доказательств того, что жилища были местом для долгосрочного, повседневного проживания.

Это открытие показывает, что охотники-собиратели активно планировали будущее и строили соответствующие структуры. По крайней мере, если это конкретное толкование верно.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X