100 млн лет назад. Биологи нашли самое опасное место в истории Земли

30 апреля 2020, 08:04

Исследователи из Великобритании и США показали, что регион на северной окраине пустыни Сахара буквально кишел разнообразными хищными динозаврами.

Для такого вывода палеонтологи собрали огромные объемы данных из музеев и частных коллекций в самых разных уголках земного шара.

«Возможно, это было самое опасное место в истории планеты Земля, место, где путешественник во времени прожил бы очень недолго», — сказал палеонтолог Низар Ибрагим из Университета Детройта.

Видео дня

В новом исследовании Ибрагим и его команда рассмотрели обилие ископаемых свидетельств, полученных в скалах Кем-Кем — богатых ископаемыми отложений древних слоев, расположенных недалеко от марокканско-алжирской границы.

Существование этого места давно известно не только палеонтологам, но и коммерческим охотникам за ископаемыми, что означает, что разграбленные останки многих из этих древних динозавров, рептилий и других существ теперь разбросаны по всему земному шару в частных коллекциях.

Такое распределение изолированных окаменелостей означает, что ученые не могли сделать сводный обзор того, что на самом деле представляет собой ископаемые с Кем-Кем. Ибрагим и его коллеги-исследователи попытались исправить эту ситуацию с помощью своего нового анализа, который включал посещение коллекций, находящихся на нескольких континентах.

«Это самая полная часть работы с ископаемыми позвоночными из Сахары почти за столетие, так как известный немецкий палеонтолог Эрнст Фрайхерр Стромер фон Райхенбах опубликовал свою последнюю крупную работу в 1936 году», — объясняет один из членов группы, палеобиолог Дэвид Мартилл из Портсмутского университета в Великобритании.

Оказалось, что скалы кем-Кем на самом деле включают в себя два отдельных участка, богатых ископаемыми, которые называются формациями нижнего Гара Сбаа и верхнего Дуира. Обе формации содержат ряд динозавров и птерозавров, в дополнение к древним крокодилиформам, черепахам, останкам рыб, а также различным беспозвоночным, растениям и следам окаменелостей.

Возможно, наиболее примечательной особенностью палеоэкосистемы Кем-Кем является так называемая «загадка Стромера»: переизбыток хищных и травоядных динозавров, наблюдаемый как в группе Кем-Кем, так и в формации Бахария в Египте.

В Марокко на это указывает наличие четырех различных видов теропод (abelisaurid, Spinosaurus aegyptiacus, Carcharodontosaurus saharicus и Deltadromeus agilis), тогда как в большинстве мезозойских образований, подобных этому, встречаются только один или два этих вида.

«В дополнение к переизбытку крупных динозавровых хищников, по крайней мере три из четырех крупных хищников, присутствующих как в кемском, так и в бахарийском ансамблях, входят в число самых крупных (топ 10 процентов) хищников-динозавров, которые известны науке», — пишут авторы.

В то же время, по словам команды, крупных травоядных в этом регионе было не так много. Они, вероятно, жили вместе с крупными хищниками, но «не столь разнообразны, как во многих других меловых формациях, и не особенно распространены как окаменелости».

Тем не менее, еды хищникам хватало. В то время, когда эти динозавры бродили, примерно 100 млн лет назад (но для некоторых окаменелостей датировались до 115 млн лет назад), этот район был частью обширной речной системы, и обильные запасы рыбы и других водных животных легко выдержали популяцию теропод.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X