Нет, не вода. Планетологи предположили, из чего могут состоять подземные озера на Марсе

2 августа 2021, 22:04

Сеть странных объектов, обнаруженных под землей на южном полюсе Марса, в конце концов, может оказаться вовсе не озерами с жидкой соленой водой.

Согласно новому анализу, странные блестящие пятна на радиолокационных данных, полученных с орбитального зонда Mars Express, могут быть озерами замороженной глины, в частности, водного силиката алюминия или минералов смектита.

Видео дня

«На сегодня все предыдущие статьи могли только указать на пробелы в аргументе об озерах. Мы первая статья, демонстрирующая, что другой материал является наиболее вероятной причиной наблюдений», — сказал планетолог Айзек Смит из Йоркского университета в Канаде.

«Теперь наша статья предлагает первую правдоподобную и значительно более вероятную альтернативную гипотезу для объяснения наблюдений MARSIS», — добавил ученый.

История началась, когда группа ученых заметила что-то странное в данных, собранных с MARSIS, радарного эхолота, прикрепленного к Mars Express. Под южной полярной ледяной шапкой Марса находилась область, которая сильно отражала радиолокационный сигнал. Команда обнаружила, что это соответствует большому карману с жидкой водой — подземному озеру.

Позже MARSIS нашел еще три блестящих пятна. Это значило, что на большой территории Марса могли обитать бактерии: экстремофилы и хемосинтетики. Но при этом на Красной планете слишком холодно для больших резервуаров с жидкой водой, пусть даже соленой.

Смит считает, что вместе с коллегами они нашли правдоподобное объяснение.

«При очень низких температурах глины могут давать отражения. Наше исследование объединило теоретическое моделирование, лабораторные измерения и дистанционные наблюдения, — сказал он. — Смектиты могут давать отражения, и они присутствуют на южном полюсе Марса».

Он уточнил, что смектитовая глина присутствует почти на 50% поверхности Марса, причем в южном полушарии концентрация больше.

Чтобы проверить гипотезу, команда охладила кальциево-монтмориллонитовую глину (которая часто встречается на Марсе) до -43 °C и измерила ее диэлектрическую проницаемость. Измерения согласуются с данными MARSIS.

Команда использовала моделирование, чтобы оценить силу сигнала при разных сценариях. Идея снова подтвердилась. Обнаружение смектитовой глины — правдоподобное объяснение.

Жидкая вода все еще может быть вероятной версией, если Марс нагревается изнутри — что может быть возможно, учитывая недавние свидетельства того, что планета геологически и вулканически активна. Но мы не знаем, есть ли такая активность в районе южного полюса.

Ранее НВ писал, что астрономы, изучая данные с марсохода Curiosity, получили новые доказательства того, что медленно высыхающая вода просачивалась через почву, оставив свои следы на горных породах.

Новая статья обогащает понимание ученых о том, где горные породы сохранили, а где — уничтожили свидетельства прошлого Марса и возможные признаки древней жизни, отметили ученые NASA.

Точно установлено, что миллиарды лет назад Марс был домом для озерных систем, которые могли поддерживать микробную жизнь. По мере изменения климата на планете одно такое озеро — в кратере Гейла на Марсе — медленно высыхало. Ученые получили новые доказательства того, что сверхсоленая вода, или рассолы, просачивалась глубоко через трещины между зернами почвы на иссушенном дне озера и изменяла слои глинистых минералов под ними.

«Раньше мы думали, что когда-то эти слои глинистых минералов образовались на дне озера в кратере Гейла, а потом так и остались, сохраняя в течение миллиардов лет момент времени, в который они сформировались. Но более поздние рассолы в некоторых местах разрушили эти глинистые минералы», — сказал Том Бристоу, главный исследователь CheMin и ведущий специалист в Исследовательском центре Эймса NASA в Силиконовой долине Калифорнии.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X