Смертельный укус. У земноводных впервые нашли ядовитые зубы

7 июля 2020, 13:56

Биологи из Бразилии и США сообщили о первых доказательствах наличия ядовитых желез в пасти у амфибий вида Siphonops annulatus — кольчатая червяга.

Если дальнейшие исследования смогут подтвердить, что железы постоянно содержат яд, то кольчатая червяга может оказаться самым старым наземным позвоночным с ядом такого типа.

Видео дня

Червяги — своеобразные существа, похожие на змей, но родственные лягушкам и саламандрам. Они почти слепые и использующие сочетание лицевых щупалец и слизи для навигации по подземным туннелям.

«Эти животные производят два типа секрета — один из них находится в основном в ядовитом хвосте, в то время как в голове образуется слизь, которая помогает ползать по земле. Поскольку червяги являются одним из наименее изученных позвоночных, их биология — это черный ящик, полный сюрпризов», — говорит старший автор исследования Карлос Джаред, биолог в Институте Бутантана в Сан-Паулу.

Во время исследования слизистых желез этого существа ученые наткнулись на никогда ранее не описанный набор желез ближе к зубам.

Педро Луис Майло-Фонтана, аспирант в лаборатории структурной биологии в Бутантанском институте обнаружил серию маленьких заполненных жидкостью желез в верхней и нижней челюсти с длинными протоками, которые открывались у основания каждого зуба. Используя эмбриональный анализ, он обнаружил, что эти ротовые железы произошли из ткани, отличной от слизи и ядовитых желез, обнаруженных в коже червягм.

«Ядовитые кожные железы кольцеобразной формы червяги состоят из эпидермиса, но эти ротовые железы развиваются из зубной ткани, и это то же самое происхождение, которое мы находим в ядовитых железах змей», — говорит Майло-Фонтана. Это первый раз, когда железы подобного типа были обнаружены у земноводных.

Поскольку у червяг нет ни рук, ни ног, рот — единственный инструмент, с помощью которого они охотятся.

«Мы полагаем, что они активируют свои ротовые железы в тот момент, когда кусают, и специальные биомолекулы включаются в их секрецию», — говорит соавтор Марта Мария Антониацци, биолог-эволюционист из Института Бутантана.

Предварительный биохимический состав секрета желез показал высокую активность в нем фосфолипазы A2 — белка, характерного для ядов многих видов. То есть у червяг есть железы, похожие на ядовитые, вырабатывающие вещество, похожее на яд. Тем не менее необходимы дополнительные эксперименты, чтобы убедиться, что это именно яд.

«Возможно, у червяг представлена более примитивная форма эволюции ядовитых желез. Змеи появились в меловом периоде около 100 млн лет назад. Червяги же гораздо старше — около 250 млн лет назад», — подчеркнул один из исследователей в лаборатории структурной биологии Института Бутантан, Карлуш Жаред.

Ранее НВ писал, что в 2019 году биологи обнаружили, что жаба Sclerophrys channingi способна замаскироваться под ядовитую габонскую гадюку Bitis gabonica, чтобы спастись от хищников.

Хотя мимикрия часто встречается у животных, это первый описанный случай, когда жаба маскируется под змею

Поскольку габонская гадюка способна убивать одним укусом, потенциальные хищники, вероятно, избегают жаб, чтобы не допустить смертельной ошибки.

Авторы работы считают, что конголезская гигантская жаба и гадюка Габона впервые появились примерно в одно и то же время в раннем плиоцене, примерно 4−5 млн лет назад. Учитывая их сходный внешний вид, поведение и географическое распределение, жабы и гадюки, вероятно, сосуществовали вместе, что еще больше подтверждает гипотезу мимикрии.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X