Хорошие новости. Ученые обнаружили новый вид панд

27 февраля 2020, 22:05

Новые исследования ДНК малых или красных панд помогли выяснить, что их существует два вида — китайские и гималайские.

К таким выводам авторы новой работы смогли прийти после исследования десятков животных из разных стран.

Малые панды (Ailurus fulgens) являются единственными млекопитающими в своем роде, хотя они тесно связаны с енотами, скунсами и ласками. Они, как известно, гораздо меньше связаны с гигантскими пандами, поскольку гигантские панды являются частью семейства медведей.

Видео дня

Ученые давно знали, что есть две различные группы малых панд. Эти две популяции исторически считались подвидами, что означает, что они достаточно различаются физически, чтобы они редко размножались друг с другом. Хотя подвид все еще, как правило, способен иметь жизнеспособное потомство, хотя животные разных видов более генетически отличаются друг от друга и обычно не имеют жизнеспособного потомства, если они вообще способны к спариванию.

У гималайских малых панд (на иллюстрации) морды с беловатым мехом, в то время как у китайских малых панд хвосты более интенсивно красные, а хвостовые кольца более белые. Некоторые ученые утверждают, что различия между двумя группами указывают на то, что они не просто подвиды, а совершенно разные виды. Но до недавнего времени, как утверждают биологи, у нас не было инструментов, необходимых для тщательного изучения генетики обеих групп.

В своей новой статье исследователи реконструировали и анализировали ДНК, взятую из образцов крови, мышц и кожи 65 диких панд в дикой природе, принадлежащих в общей сложности семи популяциям. Они обнаружили «существенное генетическое расхождение между двумя видами, что является первым геномным доказательством видовой дифференциации».

Среди прочего, команда нашла доказательства того, что группы выбрали разные эволюционные пути, чтобы достичь того, кем они являются сегодня — различия, которые могут повлиять на их шансы на выживание.

Например, гималайские малые панды, возможно, пережили три резких сокращения их числа с течением времени, явление, известное как «бутылочное горлышко», при этом только один относительно небольшой демографический бум. С другой стороны, китайские красные панды, похоже, имели меньше таких узких мест и более длительный период роста населения. В результате китайские красные панды более генетически разнообразны, в то время как гималайские малые панды более подвержены риску вредных мутаций.

Команда также нашла доказательства того, что географическое разделение между этими двумя группами проходит по реке Ялу-Зангбу, которая в основном протекает через Тибет и находится к северу от Гималаев. Но для подтверждения этой теории потребуются дополнительные исследования.

Авторы надеются, что их результаты будут лучше направлять и мотивировать усилия по сохранению для малых панд. В целом считается, что всего в мире насчитывается около 10 000 этих животных, но ситуация с гималайской малой пандой может быть еще хуже.

«В частности, популяция гималайской малой панды охватывает южный Тибет, Китай, Непал, Индию и Бутан, популяция нуждается в срочном трансграничном международном сотрудничестве для защиты этого уменьшающегося вида», — пишут авторы.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X