Подтвердили гипотезу. На комете нашли важнейший для появления жизни элемент

7 декабря 2020, 08:02

Новое исследование с использованием данных миссии ESA Rosetta показывает, что комета Чурюмова-Герасименко содержит критически важный для жизни элемент фосфор.

Работа исследователей из Университета Турку в Финляндии указывает на то, что все важные элементы, необходимые для жизни, могли быть доставлены на Землю кометами.

Видео дня

Необходимые для жизни элементы известны как CHNOPS — углерод, водород, азот, кислород, фосфор и серу. Комбинации этих шести химических элементов составляют подавляющее большинство биологических молекул на Земле. Вместе они составляют почти 98 процентов живого вещества Земли.

Ученые ранее находили остальные пять в кометах, поэтому обнаружение фосфора могло бы стать последней частью этой головоломки.

Команда исследователей обнаружила фосфор и фтор во внутренней части кометы 67P / Чурюмова-Герасименко. Они присутствовали в твердых частицах, собранных всего в нескольких километрах от кометы с помощью прибора Rosetta COmetary Secondary Ion Mass Analyzer (COSIMA).

Частицы собирались на пластинах-мишенях прибора, которые затем фотографировались дистанционно. Отдельные частицы были выбраны на изображениях, а затем измерены с помощью масс-спектрометра.

Все это было сделано с Земли до того, как Rosetta завершила свою миссию контролируемым столкновением с кометой 67P в конце сентября 2016 года. Исследователи обнаружили ионы фосфора в твердых частицах либо в минералах, либо в металлическом фосфоре.

«Мы показали, что минералы апатита не являются источником фосфора, а это означает, что обнаруженный фосфор находится в более редкой и, возможно, более растворимой форме», — сказал руководитель проекта Гарри Лехто с факультета физики и астрономии Университета Турку.

«Это первый раз, когда жизненно необходимые элементы CHNOPS обнаружены в твердом кометном веществе», — подчеркнули авторы работы.

Новое открытие важно для понимания того, как на Земле появилась жизнь. Фосфор критически важен для жизни на Земле, но если он заключен в минералах, он в значительной степени недоступен. Если он в газообразной форме, он тоже непригоден.

Но недавно открытый фосфор более доступен. Как пишут авторы в своей статье: «В процессе формирования жизни водорастворимые реакционноспособные соединения фосфора требовались для превращения предшественников нуклеотидов путем фосфорилирования в активные нуклеотиды».

Фосфор — одна из недостающих частей в головоломке жизни на Земле. На ранней Земле не хватало молекул, содержащих растворимый фосфор. Эксперименты показали, что именно растворимый фосфор может играть решающую роль в происхождении биологических молекул.

Исследователи призывают осторожно относятся к своим результатам. Результаты показывают, что элементы для жизни действительно могут поступать из комет, но эти соединения должны быть растворимыми и доступными. Их нельзя запереть в минералах.

Ранее НВ писал, что осенью 2020 года международная группа исследователей обнаружила в атмосфере Венеры достаточно большие объемы органического газа фосфина. Присутствие фосфина рассматривается многими астробиологами как «биосигнатура», то есть индикатор возможного присутствия жизни.

Открытие было сделано при помощи телескопа ALMA в Чили, и телескопа Джеймса Клерка Максвелла, который расположен на Гавайях. В исследовательскую группу входят представители Манчестерского университета, Массачусетского технологического института и Кардиффского университета.

Исследователи пришли к выводу, что абиотические механизмы (то есть те, которые не связаны с жизнью), которые могут производить фосфин, не могут объяснить то количество газа, которое обнаружили ученые. Фосфин был обнаружен в области атмосферы Венеры, которую некоторые считают потенциально обитаемой.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X