Научпоп

12 июня, 08:05

Snoopy, домой! Астрономы нашли потерянный 50 лет назад космический модуль

NASA

Командир миссии Томас Стаффорд приветствует талисман Снупи перед запуском Аполлона-10

Потерянный лунный модуль Snoopy тестовой миссии Аполлон-10, вероятно, был найден спустя 50 лет после старта аппарата.

Ученые «на 98%» уверены, что найденный ими в космосе объект — именно Snoopy, пишет Science Alert.

Предполагалось, что миссия Аполлон-10 будет «пробным рейсом», в котором будут выполнены все операции, кроме фактической посадки на Луну. Миссия включала два модуля — командный модуль Charlie Brown и лунный модуль Snoopy, названные так в честь популярных героев мультфильмов.

Пока Charlie возвращался домой, Snoopy так и не вернулся. Вместо этого лунный модуль был сброшен на орбиту вокруг Солнца. Как отмечали ученые, шансы обнаружить капсулу были примерно 235 млн к одному. Пятьдесят лет спустя, в годовщину миссии Аполлона-11, астрономы «убеждены на 98 процентов», что они именно это и сделали.

Поиск аппарата велся с 2011 года группой энтузиастов во главе с астрономом-любителем Ником Ховесом, научным сотрудником Королевского астрономического общества. Snoopy долгое время находился под влиянием гравитации Солнца, Земли и Луны. Это означает, что астрономам, волонтерам и студентам пришлось просеивать терабайты данных с телескопов.

Даже сейчас, после всей этой работы, Ховес и его коллеги не могут с уверенностью сказать, действительно ли объект, который они определили, является давно потерянной капсулой NASA. Хотя на этот раз шансы, похоже, в их пользу.

«До тех пор, пока кто-то не приблизится к нему и не получит подробный профиль, мы не можем быть уверены. Мы должны ждать несколько лет, чтобы он вернулся, но как только он вернется, идея состоит в том, что мы получим действительно детальную картину. Это было бы действительно фантастическим достижением для науки», — сказал Ховес участникам научного фестиваля в Челтенхэме в Великобритании.

Следующий ближайший подход Snoopy к Земле произойдет примерно через 18 лет. Хотя у Ника Ховеса есть идеи, как можно было бы уточнить, является ли найденный объект тем самым Snoopy, он подчеркивает, что затраты на миссию в любом случае не оправдают себя: для этих средств, по его словам, можно было бы найти гораздо более полезное применение.

«Я бы хотел, чтобы Илон Маск и его замечательный космический корабль поднялись и схватили его. Как сказал мне член экипажа Аполлона-10 Юджин Сернан: Сынок, если ты это найдешь и принесешь, представь себе очереди в Смитсоновском институте», — признался Ховус.

Даже если возвращение Snoopy домой не так уж важно, удивительно думать, что люди, возможно, нашли давно забытый фрагмент истории освоения космоса, плывущий в нашей Солнечной системе.


Показать ещё новости