368 млн лет. В США найдены окаменелые следы древнейшего леса

20 декабря 2019, 22:08

При обследовании заброшенного песчаного карьера в местечке Каир в штате Нью-Йорк ученые обнаружили прекрасно сохранившиеся отпечатки корневой системы крупных деревьев.

Предполагается, что возраст этих окаменелостей составляет 368 млн лет, что на два или три миллиона лет больше предыдущего рекорда.

«Вы идете сквозь корни древних деревьев. Стоя на поверхности карьера, мы можем реконструировать живой лес вокруг нас в нашем воображении», — заявил палеоботаник Кристофер Берри из Университета Кардиффа в Великобритании.

Видео дня

Считается, что многие из этих длинных древесных корней принадлежат растениям рода Archaeopteris, предка современных деревьев и одного из первых, которые улавливали и хранили углекислый газ из воздуха своими плоскими зелеными листьями.

Эта особенность деревьев резко изменила климат нашей планеты, добавив больше кислорода в атмосферу и предоставив среду обитания для примитивных насекомых и многоножек. Пройдет еще много лет, прежде чем птицы и другие крупные животные поселятся на деревьях.

«К концу девонского периода, 360 млн лет назад. количество углекислого газа уменьшилось до того, что мы знаем сегодня», — объяснил Берри.

Международная группа исследователей нанесла на карту более 3000 квадратных метров этого окаменелого леса, который включает два других типа древних деревьев; один из них относится к группе ископаемых растений, известных как кладоксилопсиды, а другой еще предстоит определить. Древний лес, очевидно, был не таким густым, как современные. Отдельные и редкие кладоксилопсиды — безлистные деревья высотой до 10 метров и короткими ветвями перемежались в нем с археоптерисами, которые напоминали сосну, на ветвях которой вместо иголок росли листья, как у папоротника.

Геолог Говард Фалькон-Ланг из Роял Холлоуэй, в Лондоне, который не принимал участия в исследовании, сказал, что не сомневается, что это самые ранние окаменелые деревья, найденные на нашей планете, но это не значит, что рекорд никогда не удастся превзойти.

«Вполне возможно, что в будущем появится что-то еще более старое — палеонтология полна сюрпризов. Но пока это невероятно захватывающе», — сказал Фалькон-Ланг.

Наличие окаменелостей рыбы в карьере позволяет предположить, что этот древний окаменелый лес был в конечном итоге уничтожен наводнением.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X