Что-то пошло не так. Компания миллиардера Ричарда Бренсона не смогла отправить ракету в космос

26 мая 2020, 09:52
Цей матеріал також доступний українською

Компания Virgin Orbit, которая является частью Virgin Group Ричарда Брэнсона, 25 мая не смогла отправить свою ракету LauncherOne на орбиту.

Во время тестовой миссии под названием Launch Demo, вскоре после того, как LauncherOne отделился от своей несущей плоскости, которая называется Cosmic Girl, компания написала о «прекращениии миссии».

Видео дня

«Мы подтверждаем успешное отсоединение ракеты от самолета. Однако, миссия была прекращена вскоре после этого. Cosmic Girl и наш экипаж в безопасности и возвращаются на базу», — сообщили в блоге компании.

Запуск по схеме «воздушный старт» начался 25 мая в 21 час по Киеву, когда Cosmic Girl вылетела из аэрокосмического порта Мохаве в Южной Калифорнии с 21-метровым LauncherOne под одним крылом. Примерно через 50 минут полета Cosmic Girl достигла обозначенной зоны и выпустила двухступенчатый LauncherOne, высоко над Тихим океаном.

Ракета должна была запустить двигатель первой ступени NewtonThree для 3-минутного горения. План предусматривал, чтобы верхняя ступень LauncherOne затем отделялась от первой ступени и включала его двигатель NewtonFour, который оставлял бы пустую полезную нагрузку на остальной части пути до низкой околоземной орбиты. Но у NewtonThree возникла проблема.

«Ракета LauncherOne сохранила стабильность после старта, и мы зажгли наш двигатель первой ступени, NewtonThree. В начале полета на первой стадии произошла аномалия. Мы узнаем больше, когда наши инженеры проанализируют гору данных, которые мы собрали сегодня», — сообщили представители Virgin Orbit.

Поскольку такие дебютные запуски, как этот, не удавались примерно в 50% случаев, Virgin Orbit не рискнула разместить на борту работающий спутник.

«По сути, это симпатичная инертная масса, которая позволила нам узнать все те вещи, которые мы хотели», — заявил журналистам Уилл Померанц, вице-президент по специальным проектам Virgin Orbit.

Эта инертная масса должна была сгореть достаточно быстро, гарантируя, что тестовый запуск не внесет свой вклад в растущую проблему космического мусора.

Virgin Orbit планирует претендовать на значительную долю растущего рынка запусков малых спутников с Cosmic Girl и LauncherOne, которая способна перевозить полезные нагрузки до 500 кг. У Virgin Orbit уже есть ряд клиентов, включая NASA, ВВС США и Королевские ВВС Великобритании. Неясно, когда Virgin Orbit будет готова к запуску оперативных миссий.

Добавим, Virgin Orbit начала разрабатывать LauncherOne в середине 2000-х годов, а в последние годы дошла до фазы летных испытаний. Впервые самолет с ракетой под крылом поднялся в воздух в 2018 году, а в середине 2019 года инженеры протестировали сброс ракеты с самолета без включения двигателя.

А в 2019 году в Virgin Orbit анонсировали запуск космического корабля на Марс. Компания планирует создать роботизированную миссию для первого коммерческого полета на другую планету. С помощью польской компании SatRevolution и нескольких университетов подопечные Брэнсона должны разработать первую коммерческую миссию для достижения Красной планеты.

Пока их цель — отправить на соседнюю планету небольшой спутник, хотя бы через пару лет. Будущая ракета-носитель LauncherOne должна будет доставить 50-килограммовый спутник для исследований глубокого космоса.

«Мы можем сделать некоторые вещи, которые довольно интересны для таких мест, как Луна и Марс, а также спутники Марса и Венеры, и, возможно, пара объектов в поясе астероидов», — говорит вице-президент по спецпроектам на Virgin Orbit Уилл Померанц.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X