Научпоп

14 августа, 20:02

Эксклюзив НВ

Вокруг нас могут быть невидимые планеты из темной материи. Ученые придумали, как их обнаружить

Новое исследование предполагает, что во Вселенной могут существовать невидимые для нас планеты из темной материи, которые мы, тем не менее, могли бы зафиксировать. Надо лишь следить за вспышками, которые сопровождают конец жизненного цикла звезд.

Темная материя — одна из главных загадок космоса. До сих пор ученым так и не удалось обнаружить ее напрямую или воссоздать во время лабораторных экспериментов. Тем не менее, у нас есть одно косвенное, но чрезвычайно важное доказательство ее существования — гравитация. В большинстве случаев объяснить движение звезд и галактик иначе как воздействием неизвестного нам сих пор компонента космоса, невозможно. Этот компонент называют темной материей, хотя правильнее было бы назвать его прозрачной материей, ведь увидеть ее мы не можем.

Согласно новой гипотезе ученых, большая часть темной материи может быть сосредоточена в форме планет. Однако из-за того, что темная материя никак не взаимодействует со светом и вообще любой обычной материей, мы не можем обнаружить ее напрямую.

Сама идея того, что во Вселенной существуют планеты из темной материи не новая. Астрофизик Мэтью Бакли из Ретгерского университета выступил с такой гипотезой еще в 2017 году. Примечательно, что сделал это он, изначально пытаясь доказать, что темная материя не может формировать структуры, однако в ходе своего исследования он кардинально поменял свое мнение.

Подпишитесь, чтобы прочитать целиком

Нам необходима ваша поддержка, чтобы заниматься качественной журналистикой

Подписаться
Первый месяц 1 ₴. Отписаться можно в любой момент

До него ученые выступали также с идеей о том, что темная материя может формировать не только планеты, но и целые галактики. Первое подобное предположение ученые высказали аж в 2007 году о газовом облаке VIRGOHI21, которое обладало слишком мощным гравитационным полем как для такого объекта.

В 2016 году команда американских и канадских астрофизиков изучили Стрекозу 44 (Dragonfly 44) — галактику, которая сопоставима по своей массе с нашим Млечным Путем, однако практически без звезд и галактической структуры — на них приходится лишь 0,01% от общей массы галактики. Из-за этого Dragonfly 44 излучает всего 1% от светимости Млечного Пути. Ученые предполагают, что Dragonfly 44 на 99% состоит из темной материи — других объяснений, почему галактика до сих пор не распалась на отдельные звезды и шаровые скопления, у них нет.

В общем, новое исследование ученых, о котором написал астрофизик Пол Саттер в материале для Space.com нет ничего необычного для тех, кто интересуется изучением Вселенной. Однако авторы не просто развивают эту идею, но и предлагают, как мы можем проверить их гипотезу.

По мнению ученых, планеты из темной материи появились раньше, чем какой-либо другой астрономический объект — еще когда Вселенная состояла из плазмы, которая не давала обычной материи сформировать галактики, звезды или планеты. Темная материя не взаимодействует с обычной материей никак, кроме гравитации — а значит могла формировать подобные объекты еще когда наш мир совершенно не подходил для жизни.

Со временем Вселенная остыла, а плазма нейтрализовалась, что позволило обычной материи накапливаться и превращаться в уже привычные нам звезды и галактики. Однако здесь мы вновь вспоминаем о гравитации, которая позволяет обычной материи взаимодействовать и даже притягиваться к планетам из темной материи. И это может стать ключом для будущих больших открытий.

Поначалу гипотетические планеты из темной материи накопили бы слой гелия — первый элемент, который возник после остывания плазмы во Вселенной. Затем появился водород. Кроме того, что это два самых легких элемента таблицы Менделеева, именно они отвечают за термоядерную реакцию, которая является основой жизни звезд.

Исследователи предполагают, что если возле «темной» планеты соберется достаточное количество гелия и водорода, это приведет к тому, что вокруг нее начнет происходить термоядерная реакция. Иногда это может принимать форму простой вспышки или выброса материала, а иногда вся эта масса могла взрываться, что по яркости составило бы хорошую конкуренцию сверхновым звездам.

Сама планета при этом никак не пострадает, поскольку, как мы помним, она никак не взаимодействует с материей кроме как гравитации. Однако мы могли бы зафиксировать эти вспышки — и, вполне возможно, если гипотеза верна, мы уже не раз их видели.

В таком случае нам важно определить разницу между вспышкой сверхновой и взрывом возле планеты из темной материи. Таким образом мы сможем выйти на след загадочной темной материи и наконец-таки решить одну из важнейших космологических загадок.

Другие новости

Все новости