Научпоп

27 сентября, 09:43

Культ смерти. Археологи обнаружили нечто неожиданное и опасное в городах майя

Проанализировав образцы почвы и останков индейцев Южной Америки, ученые обнаружили высокий уровень ртути. В некоторых регионах токсичного металла так много, что приближаться к ним без защитного снаряжения не стоит.

Вместе с группой исследователей из США и Великобритании Дункан Кук, геоархеолог из Австралийского католического университета, проанализировал наборы данных, собранные на 10 раскопках майя.

Выяснилось, что все образцы содержали опасное количество ртути. Судя по всему, майя обрабатывали свои территории токсичным веществом специально.

Зачем это делалось, пока непонятно. Специалисты полагают, что сульфид ртути, или киноварь, мог использоваться в декоративных или культовых целях.

Это соединение имеет яркий малиновый оттенок. Для воинственных майя, у которых был культ крови и смерти, киноварь могла быть священной.

В те времена ртуть не добывалась повсеместно, ее источники находились лишь на окраине империи. Однако частое нахождение ее производных говорит в пользу теории Кука.

И не только производных. На образцах, взятых во время раскопок, помимо киновари, была обнаружна и чистая ртуть. Каким образом ее добывали майя, пока непонятно.

Одно ясно точно — майя широко использовали этот металл и нередко страдали от последствий его применения. Ученым уже доводилось находить ртуть в костях индейцев, а однажды они получили свидетельства ожирения у одного из правителей южноамериканских аборигенов. Это состояние говорит о возможном отравлении токсичным веществом.

Другие новости

Все новости