Звернули увагу. Вчені виявили нові види кажанів, родичі яких переносять коронавірус

23 квітня 2020, 08:04

Дослідники з США оголосили про відкриття як мінімум чотирьох нових видів африканських кажанів — родичів тих, хто був переносником вірусу, що викликав COVID-19.

Нові види кажанів були виявлені в значній мірі на основі музейних зразків, які були зібрані в Африці за останні кілька десятиліть, визнають автори дослідження.

У своїй роботі зоологи підкреслили, що існує більше 1400 видів кажанів, і 25% з них були визнані вченими тільки за останні 15 років. Для більшості кажанів невідомо, як вони розвивалися, де вони живуть і як вони взаємодіють з навколишнім світом. Цей недолік знань може бути небезпечним — чим більше ми знаємо про кажанів, тим краще ми можемо захистити їх і захистити себе від хвороб, які вони можуть поширювати.

Відео дня

«З хворобою COVID-19 у нас є вірус, який виходить з людської популяції. Він, ймовірно, походить від підковикого кажана в Китаї. У Китаї існує 25 або 30 видів підковикових кажанів, і ніхто не може визначити, який з них був замішаний в зараженні. Ми зобов’язані дізнатися більше про них і їх родичів», — говорить Брюс Паттерсон, куратор відділу ссавців в музеї Філдса, провідний автор нової роботи.

«Жоден з відкритих нами лістоносних кажанів не переносить хворобу, з якою ми боремося сьогодні, але ми не впевнені, що так буде завжди. І ми навіть не знаємо, скільки видів існує», — підкреслив Террі Демос, колега Паттерсона і головний автор статті.

Кажани, які вивчали Паттерсон і Демос, — це кажани з сімейства Hipposideridae. Вони поширені по всій Африці, Азії і Австралії, але африканські представники сімейства мало відомі науці через відсутність досліджень і політичні події в районах, де вони знайдені.

Паттерсон і Демос кажуть, що це відкриття набуває особливого значення в епоху COVID-19. Нові види лістоносних кажанів не зіграли ніякої ролі в пандемії коронавируса, винні, скоріше, сімейство підковиків. Кажани-підковіки передали новий коронавірус іншим ссавцям (можливо, панголінам), які потім передали хворобулюдям. Це не перший раз, коли люди заражаються від кажанів — вони здаються більш здатними до передачі, ніж більшість інших ссавців.

Справа не в тому, що кажани унікально забруднені або покриті вірусами.

«У всіх організмів є віруси. У троянд у вашому саду є віруси. Ми турбуємося про віруси, коли йдеться про грип та пандемії, але віруси — це частина природи, і багато вірусів нешкідливі», — говорить Паттерсон.

Але в той час як всі тварини несуть віруси, кажани, здається, дуже добре передають їх нам. Це може бути тому, що кажани є одними з найбільш соціальних ссавців, що живуть в колоніях до 20 мільйонів особин.

«Оскільки вони збираються разом і піклуються одне про одного, патогену не потрібно багато часу, щоб пройти від одного кінця колонії до іншого», — говорить Паттерсон.

Інші можливі причини, за якими кажани схильні до поширення хвороб, можна пояснити їх здатністю літати. А оскільки політ — це важка робота, у них високий метаболізм і сильна імунна система, і їх ДНК дійсно добре відновлюється при пошкодженні. Ця додаткова витривалість означає, що кажани можуть вкривати хвороботворні агенти, але самі не хворіти.

Дослідники також підкреслюють, що на додаток до питань про те, як кажани можуть завдати шкоди людям, ми повинні переконатися, що ми, люди, не завдаємо шкоди кажанам в надії приборкати хворобу. Паттерсон відзначає: «Ці кажани виконують важливі екологічні функції, і ми не можемо допустити, щоб наш жах від COVID-19 змусив нас зруйнувати природні екологічні системи».

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X