Обдурюють. Астрономи можуть зіткнутися з «хибними скам’янілостями» у пошуках життя на Марсі

17 листопада 2021, 13:10
Деякі типи скам’янілостей, утворені внаслідок хімічних реакцій (Фото:Sean McMahon, Julie Cosmidis and Joti Rouillard)

Деякі типи скам’янілостей, утворені внаслідок хімічних реакцій (Фото:Sean McMahon, Julie Cosmidis and Joti Rouillard)

Дослідники Марса, які шукають ознаки древнього життя, можуть бути обдурені викопними зразками, створеними хімічними процесами, а не живими істотами.

Камені на Марсі можуть містити численні типи небіологічних відкладень, які схожі на ті види скам’янілостей, що можуть бути знайдені, якщо на планеті будь-коли існувало життя.

Відео дня

Британські дослідники кажуть, що відокремлення цих помилкових скам’янілостей від того, що справді може свідчити про стародавнє життя на поверхні Марса, яке існувало чотири мільярди років тому, є ключем до успіху нинішніх і майбутніх місій.

Астробіологи з університетів Единбурга та Оксфорда розглянули свідчення всіх відомих процесів, які могли створити реалістичні відкладення у гірських породах на Марсі. Вони визначили десятки процесів — багато з яких, ймовірно, ще не виявлено, — які можуть створювати структури, що імітують мікроскопічні прості форми життя, які, можливо, колись існували на Марсі.

Серед реалістичних зразків, які можуть створювати ці процеси, є відкладення, що виглядають як бактеріальні клітини та молекули на основі вуглецю, які дуже нагадують будівельні блоки життя.

Оскільки ознаки життя можуть бути дуже схожими на неживі процеси, походження будь-яких копалин, знайдених на Марсі, ймовірно, буде дуже неоднозначним, каже команда.

«На якомусь етапі марсохід майже напевно знайде щось, що дуже схоже на скам’янілість. Те, що він має зуміти з упевненістю відрізнити їх від структури та речовини, утворених внаслідок хімічних реакцій, життєво важливо», — сказав доктор Шон МакМахон, науковий співробітник Школи фізики та астрономії Единбурзького університету.

Раніше НВ писав, що ровер Curiosity вперше за весь час своєї місії зумів знайти органічні речовини, які вказують на можливе життя на Марсі.

Ровер Curiosity займається пошуком біосигнатур та органічних речовин із самого початку своєї місії на Червоній планеті у 2012 році. Біосигнатури — це хімічні речовини, що свідчать про життя на планеті.

Вперше Curiosity виявив органічні речовини у 2018 році. Вони були виявлені за допомогою спеціальних печей Curiosity, які нагрівають осад та вивільняють ці молекули.

Проте недавній аналіз зразка бруду з марсіанського кратера Гейл показав наявність у ньому органічних сполук, які ми досі не виявляли на Червоній планеті, — аміаку та бензойної кислоти. Ці молекули не є біосигнатурою, але є хорошими індикаторами їх можливої наявності.

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X