Китайські, з короткою шиєю та у шоломі. Учені виявили незвичайний викопний вид жирафів — фото

6 червня 2022, 09:35
Боротьба двох сучасних жирафів (Фото:Anna_Om/depositphotos)

Боротьба двох сучасних жирафів (Фото:Anna_Om/depositphotos)

Зазвичай ми уявляємо жирафа як тварину з непропорційно довгою шиєю, що з’явилася, за Дарвіном, як еволюційний механізм для спрощення пошуку їжі. Але знахідка китайських археологів дозволила спростувати однозначність цієї думки.

Знайдені на півночі Китаю останки жирафа, що жив у міоцені, дозволяють по-новому подивитись еволюцію цього виду. Ми звикли думати, що довга шия потрібна тваринам, щоб діставати листя з найвищих гілок дерев.

Відео дня

Вивчивши скелет Discokeryx xiezhi, вчені дійшли висновку, що довга шия потрібна представникам сімейства жирафових для більш грізних цілей. Зокрема, для боротьби за увагу самки.

Сучасні жирафи часто влаштовують битви, в яких основними прийомами є биття головою, завдання ударів шиєю і ріжками.

Аналіз будови шийного відділу хребта міоценового жирафу показав, що цей вид також використовував шию у боях із суперниками.

У Discokeryx xiezhi була не особливо гнучка, але дуже потужна шия, вони завдавали ударів лоба в лоба. Стародавні жирафи легко переносили подібні сутички, оскільки їхні голови були захищені кістяними наростами, що нагадували шолом.

Порівняння копалин та сучасних жирафів, а також схема еволюції деяких видів травоїдних, що мають спільних предків (Фото: Yu Wang and Xiaocong Guo)
Порівняння копалин та сучасних жирафів, а також схема еволюції деяких видів травоїдних, що мають спільних предків / Фото: Yu Wang and Xiaocong Guo

Сучасні види застосовують зовсім іншу тактику бою і ведуть інший спосіб життя. На думку китайських учених, які вивчали D. xiezhi, довга шия стала непоганим адаптивним інструментом в умовах зміни ареалу проживання, через який жирафам довелося інтенсивніше боротися за виживання.

Показати ще новини
Радіо NV
X