Високі стосунки. В Африці виявили жабу, яка маскується під гадюку

21 жовтня 2019, 22:01
Вы также можете прочесть этот материал на русском языке

Біологи виявили, що жаба Sclerophrys channingi здатна замаскуватися під отруйну габонську гадюку Bitis gabonica, щоб врятуватися від хижаків.

Хоча мімікрія часто зустрічається у тварин, це перший описаний випадок, коли жаба маскується під змію, запевняють автори дослідження.

Жаба Sclerophrys channingi мешкає в тропічних лісах Центральної Африки і може виростати до 15 сантиметрів в довжину. А от габонська гадюка (Bitis gabonica), знайдена в центральній, східній і південній частинах Африки, є однією з найбільших змій континенту. Ця змія має найдовші ікла з усіх собі подібних і виробляє більше отрути, ніж будь-яка інша змія.

Відео дня

«Наше дослідження засноване на десятирічній польовій роботі і безпосередньому спостереженні дослідників, яким пощастило побачити поведінку жаби. Ми переконані, що це приклад мімікрії, де нешкідливий вид уникає хижаків, прикидаючись небезпечним або отруйним», — говорить доктор Елі Гринбаум з Техаського університету в Ель Пасо.

«Щоб повністю перевірити нашу гіпотезу, ми повинні продемонструвати, що хижаки успішно обмануті, але це буде дуже важко в дикій природі, де жаби зустрічаються рідко. Однак, грунтуючись на численних джерелах доказів, представлених в нашому дослідженні, ми впевнені, що наша гіпотеза мімікрії - правильна», — додають вчені.

Дослідники порівняли зовнішній вигляд жаби, виявленої в тропічних лісах Центральної Африки, і гадюки, яка більш поширена в центральній, східній і південній частинах Африки. Використовуючи живі зразки, а також збережені музейні експонати, вони виявили, що колірний малюнок і форма тіла жаби аналогічні кольорам голови гадюки.

Найбільш вражаючими є дві темно-коричневих плями і темно-коричнева смуга, яка проходить вниз по спині жаби, трикутна форма тіла, різке розмежування між коричневою спиною і темно-коричневими бочками і надзвичайно гладка шкіра.

Оскільки габонська гадюка здатна вбивати одним укусом, потенційні хижаки, ймовірно, уникають жаб, щоб не допустити смертельної помилки.

Дослідники порівняли географічний ареал жаби і гадюки в Демократичній Республіці Конго (ДРК) і виявили, що конголезька гігантська жаба, мабуть, не зустрічається в районах, де габонська гадюка відсутня. Дослідники визначили 11 місць в східних тропічних лісах, де ареал обох видів перекривається.

Грунтуючись на генетичних даних, вчені вважають, що конголезька гігантська жаба і гадюка Габону вперше з’явилися приблизно в один і той же час в ранньому пліоцені, приблизно 4−5 млн років тому. З огляду на їх подібний зовнішній вигляд, поведінку і географічний розподіл, жаби і гадюки, ймовірно, співіснували разом, що ще більше підтверджує гіпотезу мімікрії.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X