Все, як зараз. Зміна клімату могла знищити древніх людей і гігантських звірів 100 000 років тому

8 жовтня 2020, 22:09

Гігантські тварини, які бродили по Південно-Східній Азії 100 000 років тому разом з Homo erectus, ймовірно, вимерли через зміни клімату.

Вчені з відділу археології Інституту Макса Планка в Німеччині та Австралійського дослідницького центру еволюції людини виявили, що втрата пасовищ зіграла важливу роль у зникненні багатьох видів мегафауни регіону, а також далеких родичів сучасних людей.

Відео дня

«Південно-Східна Азія часто не береться до уваги в глобальних обговореннях зникнення мегафауни. Але насправді колись тут було значно багатше представництво ссавців, повне гігантів, які тепер вимерли», — говорить доцент Жюльєн Луїс, який очолював дослідження.

Вивчивши склад ізотопів у зубах сучасних і викопних ссавців, дослідники змогли відновити, чи їли тварини минулого переважно тропічні трави або листя, а також зрозуміти, якими були кліматичні умови в той час, коли вони були живі.

«Ці типи аналізів надають нам унікальні і безпрецедентні знімки раціону цих видів і середовища, в якому вони бродили», — говорить доктор Патрік Робертс з Інституту Макса Планка.

Як виявилося, за мільйон років тропічні ліси спочатку перетворилися на саванні пасовища, які стали перевагою для одних тварин і смертельним середовищем для інших, а потім повернулися назад.

Група вчених виявила, що тропічні ліси домінували на території від сучасної М’янми до Індонезії на початку плейстоцену. Саме в таких умовах жили стегодони (гігантські слони), величезні гієни, тапіри, носороги, а також гігантопітек — найбільший з відомих приматів, який досягав більш як три метри у висоту.

Через кліматичні зміни тропічні ліси почали поступатися місцем лукам, підтримуючи багато видів травоїдних тварин. На них полювали наші предки, і це дозволило їм процвітати. Однак 100 000 років тому тропіки почали повертатися, наступаючи на савани і луки.

Було виявлено, що втрата багатьох стародавніх видів мегафауни Південно-Східної Азії корелює з втратою цих саван. Так само й стародавні людські види, які колись були виявлені в цьому регіоні, такі як Homo erectus, не змогли адаптуватися до повторного розростання лісів.

Один з авторів роботи доктор Патрік Робертс сказав: «Тільки наш вид, Homo sapiens, мабуть, мав необхідні навички, щоб успішно експлуатувати і процвітати в тропічних лісах. Всі інші види гомінінів були явно не здатні адаптуватися до цих динамічних, екстремальних умов».

Додамо, в 2017 році НВ писав, що палеонтологи назвали нову причину вимирання мамонтів. За новою версією, великі тварини вимерли через різке підвищення рівня вологості.

З цієї причини пасовища мамонтів та інших представників так званої мегафауни дуже швидко перетворилися на болота.

У процесі дослідження палеонтологи вивчили 511 кісток великих тварин, таких як бізони, коні й лами. За допомогою радіовуглецевого аналізу учені встановили вік решток — 11−15 тисяч років. Аналіз кісток показав, що приблизно в один час зі зникненням багатьох видів тварин значно підвищився рівень вологості.

Причиною його могло стати танення вічної мерзлоти і льодовиків, що викликало перетворення луків на торфовища і болота.

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X