Великий і повільний. У Центральній Америці знайшли кістки гігантського лінивця

4 березня 2019, 12:10
Вы также можете прочесть этот материал на русском языке

Дайвери виявили древні рештки гігантського лінивця в воронці в Белізі. Кістки були знайдені на глибині 21 метр.

Припускають, що 27 000 років тому гігантський наземний лінивець подорожував по пустельному посушливого ландшафту на території нинішнього Белізу в пошуках води, пише Science Alert .

Відео дня

Карстова воронка, можливо, була заповнена водою, але лінивець, ймовірно, не втримався на її краї і потонув. Дайвери шукали на дні воронки артефакти майя, але замість цього виявили частину стегна лінивця, шматок кістки передньої лапи і великий зуб.

Зуб гігантського лінивця має близько 10 см в довжину і 2,5 см в ширину. Цей зуб представляє особливий інтерес для дослідників, оскільки він дозволив дізнатися нові подробиці про те, що їли ці стародавні істоти.

Аналіз зуба дозволив встановити, що раціон цих лінивців змінювався від сезону до сезону, що допомагало їм виживати в суворих умовах.

Стародавні наземні лінивці, які офіційно називаються Eremotherium laurillardi, були набагато більше сучасних лінивців - вони могли досягати 6 метрів в довжину від кінчика носа до хвоста, мати висоту 4 метри і важити близько 6500 кг. Вони вимерли в період між 14 000 і 10 000 років тому, але нещодавно виявлений зуб належав лінивцеві, який жив 27 000 років тому.

В ту епоху, яка називається останнім льодовиковим максимумом, льодовики досягли свого найвищого рівня, рівень моря був низьким, і велика частина світу - включаючи сучасний Беліз - була сухою, негостинною і холодною. Води було мало, що робило воронки цінним ресурсом для гігантських лінивців і інших тварин. Сьогодні такі воронки називаються сеноти.

Жан Лармон, антрополог з Університету Іллінойсу в Урбана-Шампейн, проаналізував тканину, що лишилася в частково скам'янілому зубі, щоб дізнатися, що їв цей лінивець протягом року.

Результати показують, що дієта стародавнього лінивця змінювалася між вологим і сухим сезонами. Протягом сухого сезону такі лінивці їли чагарникові деревні рослини; потім протягом вологого сезону вони перемістилися, щоб харчуватися травами, чагарниками і, можливо, квітами бромелії.

Ця здатність змінювати дієту від сезону до сезону, допомагає пояснити, чому ці істоти були так широко поширені і чому вони змогли виживати так довго. Це також показує, що коли гігантські лінивці зрештою вимерли - приблизно через 12 000 років після того, як цей конкретний лінивець впав в воронку - це було, ймовірно, не тільки через зміни клімату.

Вимирання лінивців, ймовірно, було результатом комбінації речей, включаючи появу людей, які стали полювати на лінивців, і зміни в навколишньому середовищі, пов'язані з використанням землі людиною, хоча клімат, ймовірно, також зіграв свою роль.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X