Жодного мікроба. Вчені знайшли місце на Землі, де немає нічого — і ось чому це важливо

25 липня 2021, 08:03

Вчені з’ясували, що на льодовику Шеклтон, Антарктида, немає жодного живого організму. Це може здатися неважливим, але насправді дуже важливе відкриття, яке допоможе нам шукати життя на інших планетах.

Мікроскопічні істоти — бактерії, амеби, археї тощо — живуть практично на всій Землі — починаючи з дна океану і закінчуючи Еверестом.

Життєздатні мікроби виявили навіть у найнесприятливіших умовах навколишнього середовища, і вельми поширена думка, що всі середовища на Землі мають містити виявлені мікроорганізми. Це припущення, ймовірно, хибне", — пише команда американських вчених у журналі Journal of Geophysical Research: Biogeosciences. Коротко про їхнє відкриття написало видання IFLScience.

Відео дня

Річ у тім, що їм вдалося виявити таке незвичайне місце — і для цього навіть не довелося летіти на інші планети. Льодовик Шеклтон є настільки унікальним поєднанням холоду, сухості і солоності, що є одним з найменш пристосованих для життя місць на Землі — навіть для мікробів, які в земних умовах адаптуються практично скрізь.

Дослідники проаналізували понад 200 зразків ґрунту з цього регіону в пошуках доказів існування мікроскопічного життя. У більшій частині льодовика вчені все-таки знаходили мікроорганізми, проте близько 20% тестів взагалі не виявили мікробну ДНК.

«Наша нездатність виявити мікроби або мікробну активність у певних ґрунтах передбачає, що ці поверхневі ґрунти є межею мікробної активності й виживаності, обумовленою холодними, сухими і солоними умовами навколишнього середовища», — пишуть вчені. Водночас вони не стверджують, що знайшли землю зовсім без життя.

Відкриття може здатися неважливим, але це не так. Мікроорганізми — один з найважливіших маркерів для пошуку позаземного життя. Нещодавно ми якраз писали про те, як вчені шукають життя на Марсі не на поверхні планети, а під нею, сподіваючись знайти там сприятливіше середовище для мікробів. Детальніше можна почитати тут і тут.

«З огляду на те, що марсіанські ґрунти набагато старші, перебувають в аналогічних або навіть суворіших умовах і містять ще вищі концентрації тих же солей… наші результати показують, що пошук активного життя в поверхневих ґрунтах на Марсі навряд чи дасть позитивні результати», — роблять висновки вчені.

Однак багато хто не згоден із ними. Наприклад, Джефф Боуман з Інституту океанографії Скріппса, який не брав участі в дослідженні, впевнений, що на поверхні Землі немає порожніх від життя місць, а під час дослідження припустилися помилки, яка і призвела до помилкових висновків.

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X