Будинок Ктулху? Вчені виявили величезні запаси метану на океанському дні

21 серпня 2019, 22:05

У гірських породах на дні океанів геологи виявили свідоцтва величезного обсягу метану.

Це так званий абіотичний метан, тобто цей газ утворився в реакціях, в яких не беруть участь органічні речовини або живі істоти, пише Science Alert.

«Виявлення абіатичного джерела глибоководного метану було проблемою, з якою ми працювали протягом багатьох років. Це джерело хімічної енергії, яке створюється геологією», — говорить морської геохімік Джеффрі Зєєвальд з Океанографічного інституту Вудс-Хоул (WHOI).

Відео дня

У новому дослідженні, Зєєвальд і співробітники WHOI взяли 160 зразків з гідротермальних ділянок по всій земній кулі. Проаналізувавши їх за допомогою лазерного мікроскопа, вони виявили, що майже всі містять мікробульбашки метану, часто разом з воднем.

Що стосується того, як виробляється метан, дослідники говорять, що це відбувається через те, що морська вода, повільно просуваючись через глибоку океанічну кору, потрапляє в пастку всередині гарячого, породоформуючого мінералу, який називається олівін, — основного компонента верхньої мантії Землі.

Згодом мінерал починає остигати. Коли це відбувається, вода, що зберігається всередині «рідких включень» всередині породи, проходить хімічну реакцію, яка називається серпентинізація, яка в результаті призводить до утворення як метану, так і водню. Ці гази можуть залишатися всередині породи «протягом геологічних періодів часу, поки не будуть витягнуті розчиненням або руйнуванням олівінового господаря».

Це важливо, і не тільки для метану на Землі.

Ми знаємо, що метан існує в інших частинах Сонячної системи — наприклад, на Марсі, а також у багатьох інших віддалених світах — і нові відкриття допомагають пояснити, як він може зберігатися там, навіть за відсутності рідкої води або гідротермальної активності.

«Оскільки рідкі включення можуть утворюватися в багатих олівіном породах, які взаємодіють з водою на небесних тілах в інших частинах нашої Сонячної системи, їх утворення може мати ключове значення для підтримки мікробного життя за межами Землі», — пишуть автори в своїй статті.

Проте, команда визнає, що їх пояснення того, як виникло такий масовий розподіл метану, є трохи спекулятивним. Вони пишуть, що походження захоплених речовин не може бути однозначно визначено, але відзначають, що виявлення ними інших хімічних речовин усередині гірських порід «відповідає морській рідині, подібної до морській воді».

Навіть якщо вони не на 100 відсотків праві щодо історії походження цього загадкового метану, інший важливий висновок полягає в тому, наскільки величезним може виявитися виявлені ними запаси метану.

Команда оцінює, що сумарні океанічні відкладення перевищать кількість метану в атмосфері Землі до індустріальної епохи.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X